Yémen : chronologie d'une guerre qui a dévasté le pays, devenu un «enfer sur terre» pour les enfants

- Avec AFP

Yémen : chronologie d'une guerre qui a dévasté le pays, devenu un «enfer sur terre» pour les enfants© Mohammed Huwais Source: AFP
Des enfants yéménites visitent la tombe de proches dans la capitale, Sanaa, le 5 juin 2019.

En proie à une guerre depuis 2014, le Yémen est aujourd'hui un pays dévasté par les bombardements qui ont provoqué des dizaines de milliers de morts civils, la famine et les épidémies. Pour les enfants, c'est un «enfer sur terre», affirme l'UNICEF.

Morts par dizaines de milliers, famine, épidémies, le Yémen, pays le plus pauvre de la péninsule arabique, est en proie à un conflit meurtrier depuis l'entrée en 2014 dans la capitale Sanaa des rebelles houthis soutenus politiquement par l'Iran. Depuis 2015, les forces progouvernementales, aidées par une coalition militaire sous commandement saoudien, tentent de chasser les insurgés des régions conquises dans le nord, l'ouest et le centre du pays. Cette guerre a fait des dizaines de milliers de morts et provoqué la pire crise humanitaire selon l'ONU. Les bombardements de la coalition sous commandement saoudien ont provoqué la morts de très nombreux civils dont beaucoup d'enfants.

Le 8 juillet 2014, les Houthis prennent le contrôle d'Amrane, près de Sanaa, après d'âpres combats contre les forces gouvernementales. S'estimant marginalisés par le pouvoir central, les Houthis, issus d'une branche du chiisme, ont lancé une offensive depuis leur fief de Saada. Le 21 septembre, les rebelles, alliés à des unités fidèles à l'ex-président Ali Abdallah Saleh, entrent dans Sanaa. Ils prennent le siège du gouvernement et la radio d'Etat. Le 14 octobre, ils s'emparent du port de Hodeida (ouest) sur la mer Rouge, puis progressent vers le centre du pays. Le 20 janvier 2015, les Houthis s'emparent du palais présidentiel à Sanaa et encerclent la résidence du chef de l'Etat Abd Rabbo Mansour Hadi qui fuit vers Aden, grande ville du Sud, un mois plus tard.

Le 26 mars 2015, une coalition menée par l'Arabie saoudite lance une opération aérienne pour bloquer l'avancée des rebelles vers le sud du Yémen. L'opération mobilise des troupes d'une dizaine de pays, dont cinq du Golfe. Washington annonce fournir un soutien logistique et en renseignement. Le même jour, Mansour Hadi se réfugie en Arabie saoudite alors que les rebelles se rapprochent d'Aden. Le 27, la coalition annonce avoir neutralisé les capacités aériennes de la rébellion et de leurs alliés.

En juillet, le gouvernement annonce la «libération» de la province d'Aden, premier succès des loyalistes appuyés par la coalition. Aden devient la capitale provisoire du pays. Forces progouvernementales et coalition parachèvent jusqu'à la mi-août la reprise de cinq provinces méridionales, mais peinent à les sécuriser face aux djihadistes d'Al-Qaïda et du groupe Etat islamique (EI). En octobre, elles reprennent le détroit de Bab al-Mandeb, par où transite une grande partie du trafic maritime mondial. En décembre 2017, Saleh est tué par ses ex-alliés houthis, qui lui reprochent une ouverture vers Ryad.

Hodeida

Le 13 juin 2018, les forces progouvernementales, appuyées par les Emiratis et les Saoudiens, lancent une offensive sur la ville et le port d'Hodeida, principal point d'entrée de l'aide humanitaire. Le 13 décembre, le secrétaire général de l'ONU Antonio Guterres, à l'issue de pourparlers interyéménites en Suède, annonce des accords pour faire taire les armes, en particulier à Hodeida. Les combats y cessent le 18 décembre, mais les attaques et les échanges de tirs se poursuivent sporadiquement.

Le 14 mai 2019, l'ONU fait état du retrait des Houthis du port de Hodeida et de deux autres ports proches, mais des responsables gouvernementaux dénoncent une «manipulation», accusant les rebelles d'en remettre le contrôle à des garde-côtes qui leur sont favorables. Les rebelles ont intensifié ces derniers mois leurs attaques de drones et missiles sur des installations aéroportuaires, des usines de dessalement et d'autres infrastructures saoudiennes.

La coalition a aussi accentué ses raids contre des positions rebelles dans la province de Hajjah et sur Sanaa, touchant régulièrement des civils dont des enfants. En 2018, une mission d'experts mandatée par le Conseil des droits de l'homme de l'ONU a affirmé que toutes les parties prenantes avaient potentiellement commis des «crimes de guerre».

Une crise humanitaire dévastatrice

Le conflit a tué des dizaines de milliers de personnes, surtout des civils, selon diverses organisations humanitaires.

Selon l'ONU, qui évoque la pire crise humanitaire au monde, environ 3,3 millions de personnes sont déplacées. «80% de la population, soit 24 millions de personnes, ont besoin d'une forme d'aide humanitaire ou de protection, dont 14,3 millions de manière urgente», assure le Bureau de la coordination des affaires humanitaires de l'ONU.

De nombreux hôpitaux ont été endommagés ou détruits.

Le pays a été affecté par le choléra, avec plus de 2 500 morts entre avril et décembre 2017.

En novembre 2018, l'Unicef a qualifié le Yémen d'«enfer sur terre» pour les enfants, avec 1,8 million d'enfants âgés de moins de cinq ans en situation de «malnutrition aigüe».

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