Disparition de Sala : le corps récupéré dans l'épave est bien celui du footballeur argentin

- Avec AFP

Disparition de Sala : le corps récupéré dans l'épave est bien celui du footballeur argentin© SEBASTIEN SALOM GOMIS Source: AFP
Les supporters du FC Nantes brandissent un banderole en hommage à Emiliano Sala lors d'un match contre Saint-Etienne à La Beaujoire, le 30 janvier (image d'illustration).

La police britannique a annoncé avoir identifié le corps récupéré dans l'épave de l'avion qui avait disparu au-dessus de la Manche comme étant celui du footballeur argentin Emiliano Sala. La nouvelle a suscité une grande émotion en Argentine.

«Le corps ramené à Portland (sud de l'Angleterre) aujourd'hui a été formellement identifié par le coroner du Dorset comme celui du footballeur Emiliano Sala», a annoncé la police britannique dans un message publié sur Twitter le 7 février. «Les familles de [Emiliano] Sala et du pilote David Ibbotson ont été informées. Nos pensées sont pour eux tous», a-t-elle ajouté. Le coroner, officier de justice chargé de faire la lumière sur les décès de cause non naturelle, «continuera d'enquêter sur les circonstances de ce décès», a précisé la police.

L'épave du monomoteur Piper Malibu qui emmenait le pilote, âgé de 59 ans, et l'ex-attaquant du FC Nantes, âgé de 28 ans, vers son nouveau club de Cardiff, avait été localisée le 3 février, à l'endroit où l'avion avait cessé d'émettre, dans la Manche, reposant à 67,7 mètres de fond, à une vingtaine de kilomètres au nord de l'île anglo-normande de Guernesey.

Le corps trouvé dans l'épave avait été amené à terre dans la matinée du 7 février par le navire du Bureau d'enquête britannique sur les accidents aériens (AAIB) au lendemain de sa récupération, «dans des conditions difficiles», par l'AAIB et «ses prestataires spécialisés». 

Les tentatives de récupération de l'épave ont, elles, «échoué», avait indiqué le 6 février soir l'AAIB, évoquant notamment de «mauvaises conditions météorologiques». Les raisons de l'accident restent inconnues, mais l'AAIB espère avoir collecté suffisamment d'indices en filmant l'épave pour pouvoir faire la lumière sur les circonstances du drame.

Grande émotion en Argentine

Cette confirmation officielle a suscité une grande émotion en Argentine, depuis les habitants du village de Progreso, où Emiliano Sala avait grandi, jusqu'au président argentin Mauricio Macri.

«Depuis que nous avons appris (l’identification du corps), les gens ne parlent que de ça, le village est très affecté. Il était très aimé et admiré de tous. Ici c’est petit, tout le monde se connaît», a confié à l'AFP par téléphone le patron du restaurant La Sociedad Italiana, Oscar Heymo. «Cette histoire, c’est terrible, vous n’imaginez pas la douleur qu’on ressent», a-t-il dit.

«Quelle tristesse, c'est la pire des nouvelles. Repose en paix Guerrier. Mes condoléances à la famille et aux proches d'Emiliano Sala», a réagi sur Twitter l'ancien international Gabriel Batistuta, originaire comme Sala de la province de Santa Fe. 

«Quelle douloureuse nouvelle. Mes condoléances aux membres de la famille, aux amis, aux compagnons d'Emiliano Sala dans ce moment si difficile. Nous sommes avec vous», a pour sa part tweeté le président argentin Mauricio Macri, ancien président du club de Boca Juniors.

La disparition du footballeur, alors qu'il rejoignait son nouveau club deux jours après son transfert, avait provoqué une vague d'émotion et d'hommages, tant au FC Nantes, le club où il évoluait depuis la saison 2015/2016, qu'à Cardiff, le club dont les joueurs et les supporters l'attendaient pour relancer une saison mal engagée.

Le club de Cardiff n'a pas encore honoré le paiement du transfert

Quant aux suites du transfert, le FC Nantes a demandé à deux avocats d'étudier les recours juridiques possibles pour obliger Cardiff à honorer son paiement, selon une source proche du club citée par l'AFP. Le premier versement des 17 millions d'euros que devait rapporter le transfert de l'avant-centre argentin vers le club gallois n'a pas été effectué, alors que le transfert a bien été enregistré par les instances avant l'accident.

Nantes envisage de porter l'affaire devant la Fifa, toujours selon cette source. Interrogé sur ces informations, le club n'avait pas répondu le 7 février aux sollicitations de l'AFP.

Lire aussi : L'avion du footballeur italo-argentin Emiliano Sala disparaît au-dessus de la Manche

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