Novak Djokovic se «réjouit» de pouvoir jouer au tennis sans vaccin lors d'un tournoi à Dubaï

- Avec AFP

Novak Djokovic visite le pavillon serbe à Dubaï, le 17 février 2022.© Ebrahim Noroozi Source: AP
Novak Djokovic visite le pavillon serbe à Dubaï, le 17 février 2022.
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Novak Djokovic a dit se «réjouir» de revenir prochainement sur les courts de tennis à Dubaï, après le fiasco de l'Open d'Australie, pays dont il avait été expulsé pour refus de se faire vacciner contre le Covid-19.

Bientôt en lice pour un tournoi de tennis à Dubaï alors qu'il n'est pas vacciné, la star serbe Novak Djokovic a exprimé sa satisfaction le 17 février. «Je me réjouis de retourner jouer lundi [21 février]. Le tennis me manque après tout ce qui s'est passé», a déclaré le numéro un mondial à la presse lors d'une visite du pavillon de son pays, la Serbie, à l'Exposition universelle de Dubaï.

Son refus de se faire vacciner lui avait fait manquer en janvier l'Open d'Australie, défrayant la chronique internationale et permettant à l'Espagnol Rafael Nadal de porter à 21 le record de titres du Grand Chelem chez les hommes, soit un de mieux que le Serbe et Roger Federer.

«Nole» participe au tournoi ATP 500 de Dubaï qui se tiendra dans le riche émirat du Golfe, où le vaccin contre le Covid-19 n'est pas obligatoire. Il jouera le 21 février son premier match de la saison, dans une compétition à laquelle participe également le Britannique Andy Murray.

Dans un entretien à la chaîne de télévision britannique BBC, il s'est dit «prêt à payer le prix» de ses convictions contre le vaccin en renonçant si nécessaire aux tournois de Roland-Garros et de Wimbledon. «Les principes qui conduisent à la prise de décision concernant mon corps sont plus importants qu'un titre ou que quoi que ce soit», a-t-il déclaré le 15 février dans cette interview.

La perspective d'une participation à Roland-Garros et Wimbledon se rapproche, la France et le Royaume-Uni étant sur le point d'assouplir les restrictions sanitaires. La vaccination est toutefois toujours requise pour participer à l'US Open aux Etats-Unis. Deux Masters 1000 sont également prévus aux Etats-Unis : Indian Wells du 7 au 20 mars, où il figure sur la liste des participants, et Miami du 21 mars au 3 avril.

Expulsé d'Australie, Novak Djokovic avait fait escale à Dubaï après avoir échoué à convaincre la justice australienne d'accepter son recours contre l'annulation de son visa par le gouvernement, à la veille de l'ouverture de l'Open d'Australie où il rêvait d'un 21e titre record en Grand Chelem. Cette expulsion est venue conclure un long bras de fer entre le joueur qui n'a jamais caché son scepticisme contre les vaccins et les autorités australiennes qui affirmaient que sa présence dans le pays pourrait souffler sur les braises du mouvement anti-vax.

A Dubaï le 17 février, Novak Djokovic a été reçu avec les honneurs par les responsables du pavillon serbe de l'Exposition universelle. Le sportif de 34 ans a écrit de manière très solennelle un mot sur un livre d'or. «Merci de m'avoir reçu de cette manière et présenté tout ce que la Serbie a de meilleur [au pavillon serbe], c'est un honneur d'en faire partie», a déclaré Novak Djokovic à ces responsables serbes. 

Le feuilleton australien avait largement dépassé les frontières du sport. Le gouvernement et une partie de la population serbes avaient vivement dénoncé ce qu'ils considéraient comme un acharnement de Canberra à l'encontre de leur héros national.

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