La CIA avait prévu d'assassiner le leader cubain Raul Castro en 1960

La CIA avait prévu d'assassiner le leader cubain Raul Castro en 1960© Sven CREUTZMANN Source: Reuters
Raul Castro salue la foule lors d'un défilé à la Havane, le 1er mai 2008 (image d'illustration).

Des documents déclassifiés venant d'être publiés par les Etats-Unis indiquent que la CIA a tenté d'assassiner le dirigeant cubain en 1960 en soudoyant un pilote d'avion. Une information révélée alors que Raul Castro s'apprête à quitter le pouvoir.

Des documents déclassifiés et publiés le 16 avril par le National Security Archive des Etats-Unis indiquent que la plus ancienne tentative connue de la CIA d'assassiner un leader de la révolution cubaine remonte à 1960, quand un agent a proposé 10 000 dollars au pilote qui ramenait Raul Castro de Prague vers La Havane pour «arranger un accident». 

Ce pilote – dénommé José Raul Martinez – avait été recruté par la CIA et avait posé comme condition, au cas où il devait lui-même mourir lors de l'opération, que les Etats-Unis prennent en charge les études universitaires de ses deux fils. Une demande qui lui avait été accordée, selon l'institut de recherche National Security Archive, basé à Washington.

Mais alors que José Raul Martinez avait décollé pour Prague, le bureau de la CIA à La Havane a reçu l'ordre d'annuler la mission, sans pouvoir entrer en contact avec le pilote. A son retour, celui-ci a indiqué qu'il n'avait «pas eu l'occasion d'arranger un accident comme discuté».

Une révélation qui a lieu au moment où l'ère Castro touche à sa fin 

«Ces documents nous rappellent un chapitre sombre et sinistre des opérations américaines contre la révolution cubaine», a déclaré à l'AFP un analyste du National Security Archive, Peter Kornbluh. «Au moment où l'ère Castro touche officiellement à sa fin, les politiques américains ont l'opportunité de laisser ce passif derrière eux et de participer à l'avenir post-Castro de Cuba», a-t-il ajouté.

La déclassification de ces archives par les Etats-Unis a en effet eu lieu le jour de l'ouverture du congrès du Parti communiste cubain, qui devrait désigner le 19 avril Miguel Diaz-Canel comme nouveau premier secrétaire – le poste le plus important à Cuba. Celui qui est actuellement président de l'île succéderait ainsi à Raul Castro, qui avait lui-même succédé à son frère en 2011. Après la mort de Fidel en 2016, le départ de Raul tourne une page historique pour Cuba et ses habitants, dont une grande majorité n'a jamais connu d'autres dirigeants que les frères Castro.

Fidel Castro, qui avait pris le pouvoir en 1959, avait défié 11 présidents américains et survécu à maints complots pour l'assassiner (638 selon le Livre Guinness des records) ainsi qu'à une tentative ratée de débarquement d'exilés cubains soutenus par la CIA dans la baie des Cochons (sud de l'île) en avril 1961.

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