Coronavirus : Donald Trump promulgue un plan de relance de l'économie de 2 200 milliards de dollars

- Avec AFP

Coronavirus : Donald Trump promulgue un plan de relance de l'économie de 2 200 milliards de dollars© JIM WATSON / AFP Source: AFP
Donald Trump dans le Bureau ovale, le 27 mars 2020.

Les parlementaires américains ont validé un gigantesque plan de relance de 2 200 milliards de dollars pour soutenir l'activité aux Etats-Unis et la recherche médicale en pleine crise du Covid-19.

Après des jours de négociations haletantes entre républicains et démocrates, Donald Trump a promulgué, le 27 mars, un plan historique de relance pour tenter d'éviter un plongeon de l'économie américaine dans une récession durable, sous l'impact de la pandémie du nouveau coronavirus.     

«Nous avons été frappés par l'ennemi invisible et nous avons été durement frappés», a déclaré le président étasunien lors d'une cérémonie de signature dans le Bureau ovale.

Mobilisant 2 200 milliards de dollars, c'est le plus vaste ensemble de mesures jamais adopté aux Etats-Unis. Le locataire de la Maison-Blanche a une nouvelle fois prédit un rebond économique «spectaculaire» de la première économie mondiale, lorsque le combat contre le virus aura été remporté.

Désormais première Nation du monde en nombre de cas de coronavirus officiellement déclarés (plus de 97 000), les Etats-Unis ont enregistré un nouveau sombre record le 27 mars, avec 345 personnes décédées en seulement 24 heures. L'Organisation mondiale de la santé (OMS) craint que le pays, avec ses quelque 330 millions d'habitants, ne devienne le prochain épicentre de la pandémie. 

«Notre Nation fait face à une situation d'urgence économique et sanitaire d'une envergure historique», avait déclaré la présidente démocrate de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, juste avant l'adoption de ce plan par le Congrès.

Un chèque de 1 200 dollars

Le plan prévoit notamment l'envoi d'un chèque de 1 200 dollars à de nombreux Américains, près de 400 milliards de dollars d'assistance aux petites entreprises, et 500 milliards d'aide aux grandes sociétés, qui seront soumises à la surveillance d'un contrôleur général. Il alloue également quelque 100 milliards de dollars aux hôpitaux, et 30 milliards pour financer la recherche sur les vaccins et traitements du Covid-19.

Une enveloppe de 25 milliards est en outre destinée aux compagnies aériennes, qui bénéficieront en supplément de 25 milliards de dollars en prêts et garanties de prêts. 

Un vote mouvementé

Alors que quatre membres du Congrès souffrent déjà du Covid-19 et qu'une dizaine sont en isolement volontaire, le vote de ce plan historique à la Chambre – à majorité démocrate – a été marqué par plusieurs rebondissements. Venus des quatre coins des Etats-Unis, de nombreux élus étaient rentrés à Washington spécifiquement pour voter sur ces mesures, déjà approuvées à l'unanimité par le Sénat (96-0) dans la nuit du 25 au 26 mars.

Cherchant au départ à ne faire rentrer qu'un petit nombre de parlementaires, Nancy Pelosi avait plaidé pour l'adoption rapide de ce texte par un vote oral, lorsque les élus crient «oui» ou «non». Ce type de vote lève l'obligation d'obtenir un nombre minimum de membres de la Chambre dans l'hémicycle (ou «quorum», fixé ici à 216).

Mais sachant qu'un élu républicain, le libertarien Thomas Massie, menaçait de réclamer ce quorum et un vote classique, de nombreux parlementaires avaient fait le voyage, beaucoup déplorant le risque de contagion que leur faisait courir indirectement ce dernier. Dans un rare consensus, la plupart des démocrates et républicains présents se sont finalement alliés pour rejeter sa demande, précipitant l'adoption par vote oral du plan de relance. Afin de respecter les distances de sécurité pour éviter la propagation du virus, des parlementaires étaient exceptionnellement assis jusque dans les galeries de visiteurs surplombant l'hémicycle. Apparemment très émue par la pandémie, une élue démocrate, Haley Stevens, a prononcé son discours en portant des gants en latex rose. 

Nous savons que cela ne peut pas être notre dernière mesure

Criant afin de poursuivre au-delà du temps imparti, elle a déclaré: «Pour nos docteurs et nos infirmières, je porte ces gants en latex pour dire à tous les Américains: "N'ayez pas peur"».  

C'est la troisième fois en moins d'un mois que le Congrès des Etats-Unis adopte des mesures, dont le montant a crû de façon exponentielle, pour lutter contre la pandémie. Et un quatrième est à l'horizon, a affirmé Nancy Pelosi. «Nous savons que cela ne peut pas être notre dernière mesure», a-t-elle déclaré, le 27 mars. «Nous devons en faire plus pour notre personnel médical» et les gouvernements locaux. 

Le 5 mars, les parlementaires avaient débloqué en urgence 8,3 milliards de dollars pour financer la lutte contre le coronavirus. Puis, le 18 mars, ils avaient approuvé un vaste plan d'aide sociale de 100 milliards de dollars.

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