Daesh ne contrôlerait plus que 7% du territoire irakien

- Avec AFP

Daesh ne contrôlerait plus que 7% du territoire irakien© Andres Martinez Casares Source: Reuters
Une rue de Mossoul-Ouest

Le groupe Etat islamique (EI) a perdu la grande majorité des territoires qu'il avait conquis en 2014 en Irak et ne contrôle plus que 7% du pays, a affirmé l'armée irakienne, qui poursuit ses offensives pour défaire l'organisation djihadiste.

A Mossoul, son dernier grand bastion dans le pays, Daesh défend actuellement les derniers secteurs toujours sous son contrôle dans l'ouest de la ville. Les forces irakiennes tentent de le chasser avec le soutien de la coalition internationale menée par les Etats-Unis.

L'EI «contrôlait 40% du territoire irakien en 2014 [...] au 31 mars 2017, il n'en contrôlait plus que 6,8%», a déclaré à des journalistes le général Yahya Rassoul, porte-parole du Commandement conjoint des opérations, structure coordonnant la lutte antidjihadiste, lors d'une conférence de presse à Bagdad.

Les djihadistes avaient lancé en juin 2014 une offensive fulgurante au cours de laquelle ils avaient conquis en quelques mois une bonne partie du nord de et de l'ouest de l'Irak, dont Mossoul, la deuxième ville du pays. 

Ces deux dernières années, l'EI a notamment perdu au profit des forces irakiennes les grandes villes de Fallouja et Ramadi, à l'ouest de Bagdad. Aujourd'hui, la bataille se concentre sur la ville septentrionale de Mossoul, théâtre depuis octobre 2016 d'une vaste offensive des troupes gouvernementales. 

Après avoir reconquis fin janvier la partie orientale de la ville, les forces gouvernementales bataillent à présent dans l'ouest de Mossoul, les combats se concentrant sur la Vieille ville, dédale de rues densément peuplées.

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200 000 personnes ont déjà fui Mossoul-Ouest. L'armée américaine estime que les djihadistes, au nombre de 2000 au début des opérations, ont vu leurs effectifs diminuer de moitié.

Une reconquête totale de Mossoul, de facto capitale irakienne du «califat» proclamé en 2014 par Daesh, mettrait fin au rêve de l'organisation de créer un Etat islamique à cheval sur l'Irak et la Syrie. 

La coalition menée par les Etats-Unis a promis que l'Irak ne serait pas abandonné à son sort après la reconquête de Mossoul.

«Une fois cette tâche accomplie, la coalition restera pour soutenir nos partenaires irakiens pendant qu'ils éliminent l'EI de chaque coin d'Irak», a ainsi assuré le colonel John Dorrian, le porte-parole de la coalition qui s'exprimait lors de la même conférence de presse à Bagdad.

«Même si le combat est très difficile [...] l'ennemi est complètement encerclé. Ils n'iront nulle part. Ils seront vaincus et le peuple de Mossoul sera libéré», a-t-il affirmé.

Néanmmoins, l'EI contrôle encore les grandes localités de Hawijah (au sud de Mossoul) et Tal Afar (à l'ouest de Mossoul), ainsi que des secteurs le long de la frontière avec la Syrie dans l'ouest de l'Irak. 

Dans la Syrie voisine, le groupe djihadiste contrôle toujours l'autoproclamée «capitale» de l'EI, Raqqa, et d'autres régions.

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