Impliqué dans un scandale sexuel, le président de Fox News contraint de démissionner

L'ex-président de la chaîne Roger Ailes © Fred Prouser Source: Reuters
L'ex-président de la chaîne Roger Ailes

Le co-fondateur et directeur de Fox News Roger Ailes a dû démissionner face à des accusations d'agression sexuelle sur des journalistes de la chaîne. Le vice-président actuel de la chaîne Rupert Murdoch prendra la place laissée vacante.

La démission de Roger Ailes, déposée le 21 juillet, fait suite à des accusations formulées par l'ancienne présentatrice de Fox News Gretchen Carlson, ainsi que par d'autres employées. Rupert Murdoch, président exécutif de la 21st Century Fox, deviendra le président-directeur général de Fox News à la suite de cette démission.

«Roger Ailes a contribué de façon remarquable à notre entreprise et à notre pays», a écrit Rupert Murdoch dans un communiqué. «Roger a partagé ma vision d'une grande et indépendante télévision, et l'a menée brillamment durant vingt longues années», a-t-il indiqué.

Gretchen Carlson a porté plainte contre Fox News, affirmant qu'elle avait été licenciée pour avoir refusé de coucher avec Roger Ailes, en qualifiant en sus l'environnement de travail de discriminatoire. Au moins six autres femmes ont aussi accusé leur supérieur d'avoir eu un comportement similaire au cours de sa longue carrière.

«Toi et moi aurions dû avoir une relation sexuelle il y a bien longtemps, et tu aurais été bonne et meilleure, et j'aurai été bon et meilleur. […] Parfois les problèmes sont plus faciles à régler ainsi», aurait déclaré Roger Ailes à Gretchen Carlson, selon la plainte déposée par celle-ci. La présentatrice a été par la suite rétrogradée dans une émission moins regardée, a vu son salaire réduit, avant d'être finalement licenciée.

L'homme de 76 ans a démenti les accusations, mais la 21st Century Fox a néanmoins décidé, après avoir étudié les faits, que Roger Ailes ne pouvait être maintenu à son poste, moyennant une prime de départ de 40 millions de dollars.

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«Je suis particulièrement fier du rôle que j'ai joué dans l'avancement de la carrière de nombreuses femmes, que j'ai promu à des postes de cadres et de présentatrices», s'est défendu l'ancien directeur de la chaîne dans sa lettre de démission. «Fox News est devenue la chaîne numéro un du câble car j'ai identifié et promu les hommes et les femmes les plus talentueux, et ils ont travaillé au meilleur niveau», a-t-il ajouté.

Les avocats de la plaignante, dans un communiqué, ont affirmé espérer que «toutes les entreprises comprennent maintenant que les femmes ne toléreront plus de de harcèlement sexuel».

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