Bernie Sanders : soutenir Israël ne veut pas dire ignorer les Palestiniens

- Avec AFP

Bernie Sanders Source: Reuters
Bernie Sanders

Le candidat à la primaire démocrate américaine Bernie Sanders a appelé dimanche les Etats-Unis à mener une politique plus «équilibrée» au Moyen-Orient, en soutenant Israël tout en se préoccupant du sort des Palestiniens.

«Nous ne pouvons réussir (au Moyen-Orient) que si les Etats-Unis soutiennent, bien sûr, Israël, mais sans ignorer les besoins des Palestiniens», a-t-il déclaré lors d'un entretien à la chaîne d'information continue CNN.

Bernie Sanders est le premier candidat de confession juive à avoir remporté des délégués lors d'une primaire à la présidentielle américaine, démocrate ou républicaine.

Il n'évoque quasiment jamais le judaïsme publiquement et a encore refusé dimanche de faire entrer sa religion dans le débat.

«Qu'on soit juif ou non, j'espère que tout le monde dans ce pays [les Etats-Unis] voudrait voir s'arrêter ce conflit sans fin au Moyen-Orient», a-t-il déclaré.

Dans un entretien au quotidien new-yorkais Daily News publié lundi dernier, Bernie Sanders avait mis en cause le rôle joué par Israël lors de son opération militaire contre le Hamas à Gaza, durant l'été 2014.

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Il a cité le chiffre de 10 000 morts palestiniens, précisant ne pas être certain de ce bilan, qui est en réalité de 2 130 morts.

Ces critiques lui ont valu des attaques, notamment de l'ancien ambassadeur d'Israël aux Etats-Unis, Michael Oren.

Dimanche, Bernie Sanders a répété qu'Israël avait agi, selon lui, de manière «disproportionnée» lors de cette opération militaire.

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«Israël a le droit d'être libre, indépendant et de vivre en sécurité sans avoir à subir des attaques terroristes, et personne ne se battra plus que moi pour cela», a assuré le sénateur du Vermont.

«Mais je pense que nous ne parviendrons pas à amener la paix dans cette région si nous ne traitons pas les Palestiniens avec dignité et respect», a-t-il ajouté.

«A Gaza aujourd'hui, [il y a] la pauvreté, le chômage, leur communauté a été décimée», a-t-il insisté. «Nous ne pouvons pas l'ignorer.»

«Nous ne pouvons pas nous préoccuper seulement des besoins d'Israël», a-t-il expliqué. «Nous devons nous inquiéter des besoins de tous les habitants de la région.»

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