L'Egypte a signé l'achat des deux navires Mistral avec la France

Les Mistral dans le port de Saint-Nazaire.© Stéphane Mahe Source: Reuters
Les Mistral dans le port de Saint-Nazaire.

Durant la visite de Manuel Valls au Caire, l'Egypte et la France ont signé le contrat d'achat des deux navires de guerre Mistral dont la vente à la Russie avait été annulée par Paris en raison de la crise ukrainienne.

Le président français François Hollande avait annoncé le 23 septembre dernier qu'il s'était mis d'accord sur cette vente avec son homologue Abdel Fattah al-Sissi.

Le montant avait été estimé à 950 millions d'euros pour l'achat de ces deux bâtiments de projection et de commandement (BPC) très sophistiqués.

Le groupe français «DCNS vient de signer avec la Marine égyptienne le contrat de vente des deux bâtiments Mistral en présence de MM. Sissi et Valls», a annoncé plus tôt dans la journée à l'AFP un membre de l'entourage du Premier ministre français à l'issue de son entrevue avec le président égyptien au Caire.

Manuel Valls a en effet entamé samedi en Egypte une tournée de quatre jours au Moyen-Orient, qui le conduira aussi en Jordanie et en Arabie saoudite et sera dominée par les échanges bilatéraux et les conflits régionaux. 

Ce nouveau contrat illustre le spectaculaire rapprochement de Paris depuis moins d'un an avec le régime de M. Sissi, l'ex-chef de l'armée qui a destitué en 2013 le président islamiste élu Mohamed Morsi.

La France a d'ailleurs déjà signé avec l'Egypte de très gros contrats de vente d'armements. Le Caire a acheté en février dernier 24 avions de combat Rafale, une frégate multimissions FREMM et des missiles, pour un total estimé à 5,2 milliards d'euros avec équipements et formation. 

Dans l'entourage de M. Valls, on insistait samedi sur le «contexte porteur» des relations franco-égyptiennes, tant sur le plan politique que commercial.

Les deux Mistral, des bâtiments de projection et de commandement (BPC) ultra-sophistiqués, seront livrés début mars à l'Egypte et quatre mois de formation en France d'environ 400 marins égyptiens sont prévus dans le contrat, a-t-on indiqué au ministère français de la Défense en septembre.

Une source gouvernementale française avait ajouté que l'Arabie saoudite devait participer à l'achat par l'Egypte de ces deux navires à un niveau «significatif».

L'Arabie saoudite, où M. Valls est attendu lundi soir, et d'autres monarchies du Golfe sont également intéressées par des équipements militaires français.

Le ministre de la Défense Jean-Yves Le Drian accompagne d'ailleurs M. Valls pour ce déplacement, tout comme les représentants d'une vingtaine d'entreprises françaises.

En savoir : Claude Goasguen : la non-livraison des Mistral «coûtera cher» à la France

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