La pandémie de Covid-19 aurait pu être «évitée», selon des experts indépendants

- Avec AFP

La pandémie de Covid-19 aurait pu être «évitée», selon des experts indépendants© Phil Noble Source: Reuters
Cliché pris à Oldham au Royaume-Unis le 3 août 2020 (image d'illustration).
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D'après un collège d'experts indépendants mandatés par l'OMS, des «retards, hésitations et dénis» ont permis à la pandémie de Covid-19 de se développer. Ils plaident pour un système international basé sur la «transparence totale».

La pandémie de Covid-19 qui a tué plus de 3,3 millions de personnes, en a infecté des dizaines de millions d'autres et terrassé l'économie mondiale «aurait pu être évitée», selon des experts indépendants mandatés par l'OMS. Dans un rapport publié le 12 mai, ils dénoncent ce véritable «Tchernobyl du XXIe siècle» et réclament d'urgence de vastes réformes des systèmes d'alerte et prévention.

«La situation dans laquelle nous nous trouvons aujourd'hui aurait pu être évitée», a déclaré l'une des coprésidentes de ce panel, Ellen Johnson Sirleaf, ancienne présidente du Libéria. S'il est sévère, le rapport ne pointe pas du doigt un coupable unique. «Cette situation est due à une myriade d'échecs, de lacunes et de retards dans la préparation et la réponse» à la pandémie, a souligné Ellen Johnson Sirleaf, en conférence de presse.

De «mauvais choix stratégiques», selon les experts

Le rapport l'écrit aussi : «Il est clair que la combinaison de mauvais choix stratégiques, d'un manque de volonté de s'attaquer aux inégalités et d'un système manquant de coordination a créé un cocktail toxique qui a permis à la pandémie de se transformer en une crise humaine catastrophique.»

Institué par le directeur général de l'OMS Tedros Adhanom Ghebreyesus en application d'une résolution adoptée en mai 2020 par les Etats membres de l'organisation, le panel indépendant, constitué de 13 experts, a passé les huit derniers mois à examiner la propagation de la pandémie et les mesures prises par l'agence sanitaire et par les Etats pour y faire face.

Rappelons que depuis le début de la crise, l'OMS a été critiquée pour ses réponses à la crise, tardant notamment à recommander le port du masque. Surtout, elle a été accusée par les Etats-Unis d'avoir été extrêmement complaisante envers la Chine, où est apparu le coronavirus, et d'avoir tardé à déclarer l'état d'urgence sanitaire mondiale. La Chine a quant à elle été accusée d'avoir essayé de camoufler l'épidémie.

Certes, «nous pouvons dire qu'il y a eu clairement des retards en Chine, mais il y a eu des retards partout», a commenté l'ancien Premier ministre de la Nouvelle-Zélande Helen Clark, qui copréside le groupe d'experts. «Trop de temps s'est écoulé», constatent les experts, entre la notification d'un foyer épidémique de pneumonie d'origine inconnue dans la deuxième quinzaine de décembre 2019 et la déclaration, le 30 janvier par l'OMS, d'une urgence de santé publique de portée internationale, le plus haut niveau d'alarme.

Pour les experts, cette déclaration aurait pu être faite dès la première réunion du comité d'urgence de l'OMS le 22 janvier. Mais quand bien même l'OMS aurait décrété l'urgence sanitaire une semaine plus tôt, les choses n'auraient guère changé face à «l'inaction de tant de pays», a reconnu Helen Clark, car ce n'est que le 11 mars, lorsque Tedros Adhanom Ghebreyesus a qualifié la situation de pandémie, que les capitales ont véritablement pris mesure du danger.

Les experts réclament un système basé sur la «transparence totale»

A cet égard, février 2020 a été un «mois perdu» durant lequel bon nombre de pays auraient pu prendre des mesures pour enrayer la propagation du virus. En définitive, «retards, hésitations et dénis» ont permis à l'épidémie, puis à la pandémie d'éclore, conclut le rapport. 

Le groupe d'experts recommande aux gouvernements et à la communauté internationale d'adopter sans délai un ensemble de réformes visant à transformer le système mondial de préparation, d'alerte et de réponse aux pandémies.

Pour cela, le rapport propose plusieurs pistes, dont la création d'un Conseil mondial de lutte contre les menaces sanitaires, ainsi que la mise en place d'un nouveau système mondial de surveillance fondé sur une «transparence totale». Ce système donnerait à l'OMS le pouvoir de publier immédiatement des informations sur les épidémies susceptibles de donner lieu à une pandémie sans demander l'approbation des pays.

Le rapport formule également une série de recommandations pour application immédiate afin de mettre fin à la propagation du Covid-19, appelant notamment les pays riches à fournir plus de deux milliards de doses de vaccin d'ici mi-2022, dont au moins un milliard d'ici septembre.

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