Reprise de l'aide américaine aux Palestiniens : l'ambassadeur israélien à Washington «déçu»

- Avec AFP

Reprise de l'aide américaine aux Palestiniens : l'ambassadeur israélien à Washington «déçu»© Gali TIBBON Source: Reuters
Gilad Erdan, alors ministre israélien de la Coopération régionale, le 5 juillet 2020 à Jérusalem (image d'illustration).
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L'ambassadeur israélien à Washington Gilad Erdan s'est dit «déçu» et en «désaccord» avec le redémarrage de l'aide américaine à l'UNRWA, l'agence onusienne pour les réfugiés palestiniens. Une agence de l'ONU qu'il juge «antisémite».

Les Etats-Unis ont annoncé le 7 avril la reprise de leur aide aux Palestiniens – contre l'avis d'Israël – et réaffirmé leur soutien à une solution à deux Etats, rompant avec la position adoptée par Donald Trump au cours de son mandat. 

L'ambassadeur d'Israël aux Etats-Unis a exprimé sa «déception» face à la reprise par Washington de son aide à l'agence onusienne pour les réfugiés palestiniens (UNRWA).

Cette aide à l'UNRWA atteindra 235 millions de dollars. En détail, les Etats-Unis contribueront de nouveau au financement de cette agence à hauteur de 150 millions de dollars. Ils verseront aussi 75 millions de dollars pour le développement et l'économie de la Cisjordanie et de la bande de Gaza, et 10 millions de dollars pour le processus de paix.

«L'aide américaine au peuple palestinien sert les intérêts et les valeurs des Etats-Unis. Elle apporte une aide cruciale à ceux qui en ont besoin, favorise le développement économique et soutient le dialogue israélo-palestinien, la coordination de la sécurité et la stabilité», a justifié le secrétaire d'Etat Antony Blinken dans un communiqué.

L'UNRWA, une «agence antisémite» selon l'ambassadeur israélien

L'ambassadeur d'Israël aux Etats-Unis Gilad Erdan a dans la foulée fait part de sa «déception» et son «désaccord». Les Etats-Unis auraient dû selon lui «d'abord s'assurer que certaines réformes soient accomplies, visant notamment à mettre un terme à l'incitation [à l'antisémitisme] et à retirer les contenus antisémites des programmes scolaires», a-t-il ajouté.

Sur Twitter, Gilad Erdan a qualifié l'UNRWA d'«agence antisémite» qui «utilise une définition déformée de ce qu'est un "réfugié"». «Plutôt que de résoudre le conflit, l'UNRWA le perpétue», affirme-t-il. 

Du côté des Palestiniens, le Premier ministre de l'Autorité palestinienne, Mohammed Shtayyeh, a estimé que cette reprise de l'aide ne devait être qu'une première étape : «Nous attendons avec impatience non seulement la reprise des aides financières mais aussi le retour des relations politiques avec les Etats-Unis, d'une façon qui permette à notre peuple palestinien d'accomplir ses droits légitimes à créer un Etat indépendant avec Jérusalem pour capitale». Le chef du gouvernement a aussi appelé Washington à «faire pression sur Israël pour freiner le désir d'expansion et de colonisation dans les territoires occupés».

Le ministre allemand des Affaires étrangères Heiko Maas a quant à lui considéré que l'annonce américaine lançait «un bon signal», à un «moment propice».

Les comptes de l'UNRWA dans le rouge 

L'UNRWA – dont les Etats-Unis étaient autrefois le principal donateur – est confrontée à un manque à gagner depuis que Donald Trump a retiré ses fonds en 2018. Celui-ci avait argué que les réfugiés – dont certains vivent dans des camps depuis des générations – devraient être réinstallés. L'agence a déclaré que ses besoins avaient augmenté en raison du Covid-19 et des difficultés rencontrées par les Palestiniens vivant en Syrie, au Liban ou en Jordanie. L'UNRWA dit avoir entamé l'année 2021 avec un passif de 75 millions de dollars résultant de l'exercice de l'année 2020, un chiffre qui devrait dépasser 200 millions de dollars pour l'année en cours.

Les nouveaux financements promis par Washington s'ajoutent par ailleurs aux 15 millions de dollars déjà annoncés par les Etats-Unis pour aider les Palestiniens confrontés à la pandémie de Covid-19, alors qu'Israël – qui est le leader mondial en termes de vaccination – se voit reprocher de ne pas avoir fait profiter les territoires occupés de ces avancées. Israël affirme en effet que la campagne de vaccination dans les Territoires palestiniens relève de la responsabilité de l'Autorité palestinienne.

Washington réaffirme son soutien à une solution à deux Etats

Sur une autre question clé du dossier israélo-palestinien, le président Joe Biden a réitéré le 7 avril son soutien à une solution à deux Etats, remise en cause durant son mandat par Donald Trump, qui avait offert de nombreux gages de satisfaction à l'Etat hébreu. Joe Biden a réaffirmé cette position lors d'un entretien téléphonique avec le roi Abdallah II de Jordanie, exprimant au passage un soutien appuyé à la Jordanie, selon un communiqué de la Maison Blanche.

L'administration Biden a rétabli ses relations avec les Palestiniens et leur a apporté son soutien, sans toutefois dévoiler de nouvelle initiative de paix pour résoudre ce conflit historique. Peu après l'investiture du président démocrate, en janvier, les Etats-Unis ont déclaré qu'ils allaient rouvrir les bureaux de l'Organisation de libération de la Palestine (OLP) à Washington, fermés sous la présidence de Donald Trump. L'OLP est l'entité reconnue internationalement comme représentant les Palestiniens des Territoires et de la diaspora.

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