27 millions de dollars d’indemnisation pour la famille de George Floyd, un record

- Avec AFP

27 millions de dollars d’indemnisation pour la famille de George Floyd, un record© Nicholas Pfosi Source: Reuters
Philonise Floyd, le frère de George Floyd, lors d'une conférence de presse à Minneapolis (Minnesota), le 12 mars 2021.
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Une partie de la somme sera dévolue à l'aménagement du quartier où George Floyd est mort, devenu le point de ralliement des manifestations en sa mémoire et où plusieurs fusillades ont eu lieu ces derniers mois.

La municipalité de Minneapolis a accepté de verser la somme record de 27 millions de dollars à la famille de George Floyd, mort en mai 2020 après une interpellation de la police. L'accord, qualifié d'«historique» par les avocats de la famille, met fin aux poursuites au civil intentées en juillet 2020 contre la mairie – qui a depuis entamé une réforme de sa police – et les quatre policiers impliqués dans le décès de cet Afro-Américain.

«Cet accord n'est pas seulement historique par les 27 millions payés, mais aussi par les réformes de justice sociale et de police» lancées par la mairie, s'est félicité le 12 mars 2021 l'un des avocats, Ben Crump. «Il envoie le message que prendre la vie d'une personne noire ne sera plus considéré comme sans importance ou sans conséquence», a-t-il ajouté lors d'une conférence de presse. Brandon Williams, un neveu de George Floyd, a salué «un énorme pas en avant dans le processus de guérison» de la famille, même si «aucune somme d'argent ne pourra soigner cette douleur, ce chagrin». «Nous serions heureux de déchirer cet accord pour avoir George avec nous», a-t-il assuré.

Cet accord à l'amiable est le plus important de l'histoire des Etats-Unis pour ce genre de procédure, selon les avocats. En 2018, la ville de Chicago avait accepté de payer 16 millions de dollars aux proches de Bettie Jones, une femme noire de 55 ans abattue par des policiers à qui elle avait ouvert la porte. Agé de 46 ans, George Floyd est décédé le 25 mai 2020 à Minneapolis après avoir été menotté et immobilisé au sol sur le ventre, suffoquant pendant de longues minutes sous le genou d'un policier, Derek Chauvin. La scène, filmée par une passante et diffusée en direct sur les réseaux sociaux, a provoqué un mouvement de colère inédit depuis les années 1960 aux Etats-Unis et dans le monde, contre le racisme et les violences policières. 

George Floyd a changé le monde

«George Floyd a eu plus de témoins de sa torture et de sa mort qu'aucune autre personne, noire ou blanche, dans l'histoire américaine. C'est pour cela que George Floyd a changé le monde, parce que l'on sait que l'Amérique vaut mieux que ça», a analysé Ben Crump.

Le procès pénal de l'ex-policier accusé de meurtre, homicide involontaire et violences volontaires ayant entraîné la mort, s'est ouvert à Minneapolis dans une ambiance très tendue. «Suivons l'exemple de George Floyd et soyons pacifiques en demandant justice», a dit Ben Crump en appelant au calme alors que la ville avait été secouée par plusieurs nuits de violences après le drame. Les trois autres agents seront jugés plus tard.

Une partie de la somme sera dévolue à l'aménagement du quartier où George Floyd est mort, devenu le point de ralliement des manifestations en sa mémoire et où plusieurs fusillades ont eu lieu ces derniers mois. «Quand les gens viendront, ils verront un tournant pour les droits civiques. Ils apprendront des choses sur la culture afro-américaine. Ils soutiendront les commerçants noirs florissants», a expliqué l'avocat de la famille.

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