Après des pressions, l'organisation du Mondial de hockey retirée à la Biélorussie

- Avec AFP

Après des pressions, l'organisation du Mondial de hockey retirée à la Biélorussie© TT NEWS AGENCY Source: Reuters
Le match Suède Russie aux championnat du monde de hockey à Ornskoldsvik en Suède en 2019 (image d'illustration).
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Après une intense campagne de pression menée par des sponsors et des opposants politiques, la Biélorussie s'est vu retirer l'organisation du Mondial de hockey. Svetlana Tikhanovskaïa s'en est réjouie, alors que Minsk dénonce une décision «infondée».

Sous la pression d'opposants et de sponsors qui dénoncent la répression politique en Biélorussie, la Fédération internationale de hockey sur glace (IIHF) a retiré le 18 janvier à Minsk l'organisation du Mondial prévu au printemps prochain.

Le Conseil de l'IIHF «a déterminé qu'il était actuellement impossible de garantir le bien-être des équipes, des spectateurs et des officiels» lors d'une telle compétition, explique l'instance dans un communiqué.

Les autorités biélorusses ont regretté une décision «infondée». Dans un communiqué publié sur son site, le gouvernement biélorusse déplore ainsi une transformation des compétitions sportives en un «instrument de discorde et de pressions».

Prévu du 21 mai au 6 juin, ce tournoi devait être co-organisé par la Biélorussie et la Lettonie et représentait une vitrine majeure pour le président biélorusse Alexandre Loukachenko, dont la réélection en août dernier a déclenché des manifestations ainsi qu'une large condamnation par les pays occidentaux, qui ne reconnaissent pas le scrutin. 

«Démocratie 1 - Loukachenko 0», a réagi sur Twitter le ministre tchèque des Affaires étrangères Tomas Petricek, tandis que l'opposante biélorusse en exil Svetlana Tikhanovskaïa voyait dans cette décision «une victoire».

«Il n'y aura pas de vague supplémentaire de répression au prétexte de "nettoyer" la ville avant les championnats», s'est-elle réjouie sur Telegram. 

Alors que l'IIHF doit encore se pencher «sur le statut de co-organisateur de la Lettonie», le chef de la diplomatie lettone Edgars Rinkevics a salué un «juste signal que le sport ne doit pas servir les régimes autoritaires».

«La Lettonie va honorer son engagement et se tient prête» à accueillir la totalité du tournoi, a poursuivi Edgars Rinkevics sur Twitter, une solution également envisagée par l'IIHF pour des raisons sanitaires.

Sans évoquer clairement les critiques visant le pouvoir biélorusse, l'IIHF explique sa décision par «des préoccupations croissantes en matière de sûreté et de sécurité liées à la fois à la montée des troubles politiques et au Covid-19». Si la pandémie pèse sur la plupart des grandes compétitions à venir, l'instance est surtout embarrassée par le tollé suscité le 11 janvier par l'accolade de son patron René Fasel avec Alexandre Loukachenko, lors d'une visite à Minsk.

Le dirigeant biélorusse avait demandé à René Fasel de résister à la «pression injuste» de sportifs et de politiques, tel que Tchèque Tomas Petricek, pour qui organiser le tournoi suprême en Biélorussie «légitimerait un régime répressif».

Perte de sponsors

Dans la foulée, le constructeur tchèque Skoda avait fait savoir le 16 janvier sur Twitter qu'il ne «parrainera[it] pas les championnats du monde 2021 si la Biélorussie [était] confirmée comme pays co-organisateur». La firme allemande Liqui Moly s'était désistée le lendemain et le groupe suisse Tissot se disait le 18 janvier «préoccupé par les droits de l'homme».

«Il est très regrettable de devoir retirer la candidature conjointe de Minsk/Riga», déclare René Fasel, cité par l'IIHF.

Le patron suisse du hockey mondial assure avoir essayé «de promouvoir l'idée que le championnat du monde pourrait être utilisé comme un outil de réconciliation pour aider à calmer les problèmes socio-politiques en Biélorussie et à trouver une voie positive».

Après plusieurs avertissements, le Comité international olympique avait suspendu en décembre Alexandre Loukachenko de «toutes les manifestations et activités du CIO, y compris les Jeux olympiques», en raison de la «discrimination politique» frappant les athlètes du pays.

Dès la fin août, plus de 300 sportifs de haut niveau, dont plusieurs médaillés olympiques et membres d'équipes nationales, avaient dénoncé dans une lettre ouverte le trucage des votes dans l'élection présidentielle revendiquée par Alexandre Loukachenko, et appelé à un nouveau vote.

Les signataires, réclamant également la fin des violences policières et la libération de tous les prisonniers politiques, avaient promis qu'ils feraient preuve de solidarité si l'un d'entre eux devait faire face à des représailles, «allant jusqu'au refus éventuel de concourir pour l'équipe nationale».

De nombreuses figures de l'opposition biélorusse ont été arrêtées ou contraintes à l'exil depuis l'élection présidentielle remportée par Alexandre Loukachenko, au pouvoir depuis 1994, et le déclenchement d'un mouvement de protestation qui l'a suivie.

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