Vidéo incroyable d’une exoplanète en mouvement (VIDEO)

Impression d'artiste de Beta Pictoris© Source : wikipedia
Impression d'artiste de Beta Pictoris

Est-il possible d’enregistrer les mouvements d’un monde étrange et lointain ? Les astronomes de l’Université de Toronto ont présenté les premiers, une séquence d’images animées de Beta Pictoris b, planète située en dehors du Système solaire.

Cette exoplanète qui comporte aussi un large disque de poussière et de gaz gravitant autour d’elle tourne autour de Beta Pictoris, deuxième étoile la plus brillante de la constellation du Peintre, qui se trouve à 63 années-lumière de la Terre. Pour guetter la conduite de la planète, les scientifiques ont travaillé depuis l’observatoire astronomique Gemini au Chili, qui possède un télescope de 8 mètres.

Les photos ont été capturées sur une période d’un an et demi, de novembre 2013 jusqu’à avril dernier. D’après les estimations, la période orbitale de la planète s’élève à 22 ans, ainsi vers 2035 on pourrait obtenir une animation complète de son orbite autour de son étoile.

Image d'une planète de Beta Pictoris par l'Observatoire européen austral
Image d'une planète de Beta Pictoris par l'Observatoire européen austral

«Les images de cette série représente les mesures les plus précises de la position de la planète jamais réalisées», a fait savoir Millar-Blanchaer, doctorant à l’institut d’astronomie et d’astrophysique. «De plus nous avons été capable de voir le disque et la planète dans le même temps», ce qui permet d’avoir un aperçu de l’architecture du système planétaire et comment ces éléments interagissent.

Graphique opposant la vitesse et la masse de Beta Pictoris b en comparaison avec d’autres planètes du système solaire© Source : wikipedia
Graphique opposant la vitesse et la masse de Beta Pictoris b en comparaison avec d’autres planètes du système solaire

D’après les données des scientifiques, la masse de Beta Pictoris est sept fois plus importante que celle de Jupiter. La planète tourne à 8-9 unités astronomiques (UA) autour de Beta Pictoris, ce qui correspond plus ou moins à Saturne, dont le rayon orbital est 9,2 UA.

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