Un pétrolier grec attaqué au Cameroun, huit marins enlevés

- Avec AFP

Un pétrolier grec attaqué au Cameroun, huit marins enlevés© Wana News Agency Source: Reuters
Image d'illustration.

Huit marins ont été enlevés au Cameroun dans l'attaque d'un pétrolier grec par des individus armés qui ont pris d'assaut le bateau ancré au port du Limbé, selon le ministère grec de la Marine marchande.

Ce 31 décembre, des individus armés ont attaqué un navire pétrolier grec au large du Cameroun, enlevant huit marins, a fait savoir dans un communiqué le ministère grec de la Marine marchande. Pendant l'attaque du Happy Lady, un Grec, membre de l'équipage comptant 28 marins, a été blessé à la cheville par le ricochet d'une balle. Il a été transféré vers un hôpital local, selon le bureau de presse de la police portuaire grecque qui suit les affaires concernant les bateaux grecs.

Parmi les huit marins enlevés figurent cinq Grecs, dont le capitaine, deux Philippins et un Ukrainien. «Le ministre de la Marine marchande, Yannis Plakiotakis, a été informé et suit l'affaire de près avec le ministère grec des Affaires étrangères et la société de gestion du pétrolier» est-il souligné dans le communiqué. L'armateur est la société Eastern Mediterranean Athens, qui a son siège dans la capitale grecque, selon la police portuaire.

Attaques fréquentes dans le golfe de Guinée

Les attaques de bateaux et les enlèvements pour rançon sont relativement fréquents dans le golfe de Guinée, une zone considérée comme le nouvel épicentre de la piraterie maritime mondiale, le long de la côte ouest de l'Afrique. Les pirates détournent parfois les navires pendant plusieurs jours, le temps de piller les soutes et demandent d'importantes rançons avant de libérer l'équipage.

En novembre dernier, un groupe armé avait pris d'assaut un autre pétrolier grec, l'Elka Aristote, à une dizaine de milles marins au large des côtes de la capitale du Togo, Lomé, et capturé quatre marins. Trois d'entre eux avaient été relâchés le 13 décembre mais le quatrième est mort en captivité. Une enquête est toujours en cours, mais «il semble que son décès ne soit pas dû à des actions des preneurs d'otages mais à une maladie», avait alors indiqué l'armateur du pétrolier dans un communiqué.

Le golfe de Guinée, qui s'étend sur quelque 6 000 kilomètres de côtes, de l'Angola jusqu'au sud du Sénégal, est devenu ces dernières années l'une des régions maritimes les plus dangereuses au monde, loin devant les côtes somaliennes du golfe d'Aden.

Pour les neuf premiers mois de l'année 2019, le Bureau international maritime, instance internationale de sécurité en mer, y a recensé 82% des enlèvements d'équipages dans le monde.

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