Trump a-t-il diffusé une image sur l'Iran classée secret-défense par le renseignement américain ?

Trump a-t-il diffusé une image sur l'Iran classée secret-défense par le renseignement américain ?© Capture d'écran du compte Twitter de Donald Trump.
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Un tweet de Donald Trump assurant que les Etats-Unis ne sont «pas impliqués» dans l'explosion apparente d'une fusée en Iran accompagné d'un cliché extrêmement précis pris par les services de renseignement américain a attiré l'attention des experts.

Une communication qui suscite de nombreuses questions. Les Etats-Unis ne sont «pas impliqués» dans l'explosion apparente d'une fusée en Iran, a assuré Donald Trump le 30 août sur Twitter, accompagnant son message d'un cliché pris par les services de renseignement américains. Mais la haute résolution de l'image a attiré l'attention des experts en sécurité. Et s'il s'agissait d'une photo classée secret-défense ?

Le chef de la Maison Blanche mentionne en effet la localisation exacte du site iranien, expliquant avec force détails que cet «accident catastrophique» s'est produit lors des «derniers préparatifs» avant le tir du «lanceur de satellite Safir sur le site de lancement N°1 de Semnan».

L'image représente la base de lancement de Semnan, située à 200 kilomètres de Téhéran dans le nord de l'Iran, confirme LCI. C'est depuis ce site que l'Iran avait mis en orbite en 2009 son premier satellite appelé Omid, ce qui signifie espoir en persan. Un lancement réussi grâce à sa fusée Safir, de conception 100% iranienne, et qui inquiétait la communauté internationale sur les velléités nucléaires de la République islamique. 

Bourde ?

L'image en noir et blanc accompagnant le message de Donald Trump est prise à basse altitude, montrant le pas de tir et ses environs immédiats après la supposée explosion. Des annotations décrivent les dégâts provoqués par l'incident. L'origine du cliché est cachée par un bandeau noir.

La diffusion de cette image, qui pourrait être classée secret-défense, a provoqué l'émoi dans la communauté du renseignement. Plusieurs experts du renseignement ont estimé qu'il pourrait s'agir d'une image obtenue par un satellite espion américain. Le locataire de la Maison Blanche pourrait en effet avoir révélé un niveau de résolution encore inconnu des satellites espions américains ou que les services secrets ont pris depuis les airs.

Nous avions une photo et je l'ai diffusée, comme j'en ai tout à fait le droit

Côté communication officielle, un responsable du ministère américain de la Défense a expliqué à la chaîne CNBC que ce cliché, qui aurait été pris avec un téléphone portable, avait été présenté lors d'une réunion des services de renseignement. «Nous avions une photo et je l'ai diffusée, comme j'en ai tout à fait le droit», a confirmé plus tard Donald Trump à des journalistes en quittant la Maison Blanche.

«Si le président tweete tout simplement une image d’un document classifié qui requiert nos capacités aériennes de collecte de renseignements les plus avancées, c’est sans aucun doute une nouvelle bienvenue pour nos adversaires», a pour sa part réagi sur les réseaux sociaux Patrick Eddington, un ancien analyste de la CIA spécialiste de l’imagerie satellite.

La diffusion de ce cliché «semble en décalage avec la politique américaine sur la publication de telles données», a également commenté Allison Puccioni, ancienne militaire et spécialiste de l'imagerie satellite, affiliée à l'université Stanford, sur son compte Twitter.

«La diffusion de cette image semble en contradiction avec la politique américaine en matière de publication de telles données», a-t-elle écrit avant de conclure : «Je ne sais pas quel était l'objectif politique de la diffusion.»

Bienveillance ou ironie ?

«J'adresse mes meilleures pensées à l'Iran et lui souhaite bonne chance pour trouver ce qui s'est passé», a par ailleurs écrit dans le même tweet le président américain, usant d'une tonalité aussi ironique qu'en apparence bienveillante envers la République islamique, qu'il considère habituellement comme sa bête noire.

Les autorités iraniennes ont en revanche démenti tout incident sur leur site de lancement, par la voix du ministre des Télécommunications, Mohammad Javad Azari Jahromi, sans se prononcer sur le lanceur.

«Apparemment, il y avait des informations sur l'échec de la troisième tentative de mise en orbite du satellite. En fait, Nahid 1 va bien, il est en ce moment dans le laboratoire», a-t-il expliqué, invitant les journalistes à visiter ce laboratoire et terminant son message par le mot-dièse «transparence».

Les deux précédentes tentatives de lancement, en janvier et février, avaient déjà échoué. Les relations entre l'Iran et les Etats-Unis connaissent de fortes tensions depuis le retrait unilatéral de Washington en mai 2018 de l'accord international sur le nucléaire iranien signé trois ans plus tôt.

Téhéran, qui assure que son programme de fusées est destiné à un usage pacifique dans l'espace, a lancé depuis 2009 plusieurs satellites de fabrication nationale, s’attirant à chaque fois la condamnation des Occidentaux. En janvier, la France avait «fermement condamné» le tir raté de Safir, soulignant que cette technologie est proche de celle utilisée pour l'emport d'armes nucléaires sur des missiles balistiques de longue portée.

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