TEPCO a retiré une machine de 20 tonnes du bassin combustible de la centrale de Fukushima

Kimimasa Mayama Source: Reuters
Kimimasa Mayama

Après des mois de préparations, Tokyo Electric Power Co. (TEPCO) a réussi à faire sortir une machine endommagée qui gère le carburant d’un poids de 20 tonnes du bassin de combustible du 3ème réacteur de la centrale nucléaire de Fukushima.

Le débris le plus grand, d’une longueur de 14 mètres, a été retiré du bassin de combustible usagé à l’aide de deux grues de 600 tonnes, équipées des crochets spéciaux, affirme le rapport de TEPCO. Après cela, la machine qui gère le carburant nucléaire (FHM) a été délicatement placée sur le sol.

Cette opération était une étape clé dans le processus d’élimination des 514 assemblages de combustible usagé du bassin qui sont toujours très chauds.

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Avant cette opération qui a duré une heure, TEPCO avait procédé à un grand nombre de travaux préparatifs pour, par exemple, éviter une fuite d’huile à partir du FHM.

«L’accomplissement avec succès de cette tâche complexe est due au dur labeur et à l’esprit d’équipe des nombreuses personnes venues d’organisations diverses qui ont travaillé ensemble», a souligné le chef du Bureau du démantèlement, Naohiro Masuda.

Avant l’accident de 2011, la FHM avait été utilisée pour placer les assemblages de combustibles dans le cœur du réacteur et déplacer les assemblages usagés dans un bassin spécial.

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Après avoir ramassé des débris de petite taille, TEPCO a l’intention de lancer l’opération de retrait du carburant mais ce ne sera pas avant janvier 2018, après l’installation d’un équipement spécial sur le bâtiment du réacteur, rapporte le journal Asahi Shimbun.

La catastrophe de la centrale nucléaire de Fukushima s’est produite le 11 mars 2011, lorsqu’un tsunami a déferlé sur le site de la centrale située au bord de l’océan. La déferlante a gravement endommagé les systèmes de refroidissement, provoquant la fusion des trois des six réacteurs de la centrale.

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