Djibouti : les Etats-Unis accusent la Chine de blesser des pilotes avec des lasers, Pékin dément

- Avec AFP

Djibouti : les Etats-Unis accusent la Chine de blesser des pilotes avec des lasers, Pékin dément © STR Source: AFP
Cérémonie d'ouverture de la base militaire chinoise de Djibouti en août 2017

Selon une porte-parole de la Défense américaine, deux pilotes d'un avion de transport ont subi des blessures aux yeux lorsqu'ils s'apprêtaient à atterrir sur une base à Djibouti. Washington a pointé du doigt Pékin, qui dément toute responsabilité.

Pékin a dénoncé le 4 mai des accusations «arbitraires» des Etats-Unis, qui reprochent à la Chine des blessures légères infligées par des lasers à des pilotes américains en vol autour de leur base militaire de Djibouti. «Après une enquête minutieuse, la Chine a fait part de façon claire et nette à la partie américaine que ses pseudo-accusations ne correspondaient pas à la réalité», a déclaré Hua Chunying, porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères. «Les personnes concernées côté américain devraient veiller à la véracité de leurs propos et ne pas émettre de conjectures et d'accusations arbitraires», a-t-elle souligné lors d'un point presse.

Le ministère américain de la Défense s'est plaint formellement et a exigé de Pékin d'enquêter sur ces faits remontant à plusieurs semaines, selon une porte-parole, Dana White. «Il s'agit de faits très graves», avait-elle expliqué, ajoutant : «Cette pratique pose un véritable risque à nos aviateurs». Elle a déclaré être «convaincue» que le ou les responsables ayant pointé ces lasers à forte puissance étaient chinois. 

Deux pilotes d'un avion de transport C-130 ont subi des blessures légères aux yeux lorsqu'ils s'apprêtaient à atterrir sur la base américaine de Djibouti, selon une autre porte-parole, Sheryll Klinkel. 

Des responsables américains avaient également déclaré au quotidien Wall Street Journal que le laser provenait probablement de la base militaire chinoise à Djibouti.

Située au niveau de l'aéroport international de Djibouti, petit pays côtier de l'est de l'Afrique, la base de Camp Lemonnier est une installation américaine permanente sur le continent africain. Une autre base américaine est installée à Agadez au Niger pour mener des opérations avec des drones dans le Sahel. La base du Camp Lemonnier est officiellement utilisée pour des opérations antiterroristes en Afrique de l'est et au Yémen.

En 2017, la Chine a également ouvert une base à Djibouti, à quelques kilomètres de celle des Etats-Unis. Il s'agit de la seule dont Pékin dispose à l'étranger.

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