Roscosmos s'apprêterait à créer une centrale nucléaire en orbite

Roscosmos s'apprêterait à créer une centrale nucléaire en orbite© Igor Aguéïenko Source: Sputnik
Une fusée Soyouz

L’agence spatiale russe souhaiterait mettre au point un projet inédit : pour alimenter en énergie les satellites déjà mis en orbite, elle compterait lancer une centrale nucléaire spatiale qui les rechargerait via un rayon de laser.

Roscosmos, l’agence spatiale civile russe, aurait entamé le développement d’une centrale nucléaire spatiale, capable de produire de l’énergie dans l'espace. D’après plusieurs documents transmis par Roscosmos au bureau de construction Arsenal, consultés par le journal russe Izvestia, la centrale devrait transmettre l’énergie produite au moyen d'un rayon laser, afin de recharger les satellites en orbite.

Le générateur atomique à bord de la future centrale spatiale serait en cours d'élaboration depuis 2010, d’après Izvestia. Sa puissance pourrait atteindre les 1 000 mégawatts.

Sollicités par Izvestia, ni Roscosmos ni Arsenal n’ont confirmé ces informations.

L’année dernière, Energia, une autre entreprise spatiale russe, a accompli avec succès sur terre l’essai d'un système de transmission d’énergie par laser, à une distance de 1,5 kilomètre.

Un appareil semblable avait déjà été testé, sans succès, sous l’Union soviétique. Quant à la combinaison du nucléaire et de la conquête spatiale, elle n'a pas toujours été fructueuse. En 1978, un satellite soviétique équipé d’un réacteur nucléaire s'était abîmé dans le nord-ouest du Canada, contraignant Moscou à payer plus de 10 millions de dollars de compensations à Ottawa.

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