Annoncé plusieurs fois mort, le chef de Daesh toujours en vie selon un général américain

- Avec AFP

Annoncé plusieurs fois mort, le chef de Daesh toujours en vie selon un général américain Source: Reuters
Abou Bakr al-Baghdadi

Un haut responsable militaire américain a estimé qu'Abou Bakr al-Baghdadi était sans doute encore en vie et se cachait probablement dans la vallée de l'Euphrate. Le très discret chef de Daesh a été annoncé mort à plusieurs reprises.

«Nous le [Abou Bakr al-Baghdadi] cherchons tous les jours. Je ne pense pas qu'il soit mort», a fait savoir le général Stephen Townsend, commandant de la coalition contre Daesh en Irak et en Syrie, lors d'une conférence téléphonique du 31 août. 

Le général américain a admis n'avoir «aucune idée» de l'endroit précis où pourrait se trouver al-Baghdadi, mais pense qu'il a pu s'enfuir avec d'autres djihadistes dans la vallée de l'Euphrate, une région qui s'étend de la Syrie à l'Irak, après l'offensive de la coalition et des alliés locaux sur Mossoul, Raqa et Tal Afar, les bastions de Daesh. 

«Le dernier combat de Daesh sera dans la vallée de l'Euphrate», a affirmé le militaire américain. «Quand nous le trouverons, je pense que nous allons d'abord essayer de le tuer. Ce n'est probablement pas la peine d'essayer de le capturer», a-t-il poursuivi. 

Abou Bakr al-Baghdadi, né en Irak, réussit à échapper à la traque américaine depuis plus de six ans. Les Etats-Unis ont offert une récompense de 25 millions de dollars pour sa capture.

«Je n'ai vu aucune preuve convaincante, renseignement ou rumeur de quelque source que ce soit de sa mort [...] Il y a aussi des indicateurs dans les canaux de renseignement selon lesquels il est encore en vie», a conclu Stephen Townsend.

A plusieurs reprises le chef de Daesh a été annoncé mort par différentes sources, sans qu'aucune confirmation officielle n'ait été fournie.

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