Journée de la francophonie : le français première langue au monde en 2050 devant l'anglais

Journée de la francophonie : le français première langue au monde en 2050 devant l'anglais
Avec 4,5 milliards d'habitants en 2100, l'Afrique pourrait propulser le français au rang de première langue parlée au monde dès 2050, illustration ©Monirul Bhuiyan / AFP

C'est un fait méconnu : le français se porte bien, n'en déplaise aux déclinistes. Et la langue se développe d'elle-même, sans l'aide des organisations, en raison de l'explosion démographique des pays africains francophones.

En 2050, la population francophone devrait atteindre quelque 750 millions de locuteurs. La langue française supplanterait ainsi non seulement l'anglais mais aussi le mandarin. Cette estimation se base sur les statistiques de l’Institut national des Etudes démographiques, selon lequel la population africaine passera de 800 millions actuellement à 4,5 milliards de personnes en 2100. Une étude de la banque Natixis a fait le calcul en 2014 : si 3% de la population mondiale parle aujourd’hui le français, ce chiffre atteindra 8% en 2050.

Dans les colonnes du Figaro, Jérôme Clément, fondateur de la chaîne franco-allemande Arte et président de l'Alliance française se félicite de l'attractivité du français. «Le français est la langue la plus parlée en Afrique», souligne-t-il. Et de relever que l'influence de la langue de Molière s'étend aux pays voisins : «l'apprentissage du français se développe aussi dans les pays d'Afrique non francophone. On constate cela au Nigeria par exemple».

A l'instar de la «revanche des berceaux» du Québec, à l'origine d'une natalité exceptionnelle jusque dans les années 1960 – sans laquelle le français aurait disparu comme en Louisiane – c'est donc le continent noir qui pourrait non seulement conserver au français son rang mais même le promouvoir. Un coup de pouce bienvenu alors que le français, naguère langue diplomatique par excellence, se trouve menacée dans les institutions internationales telles que les Nations unies ou l'Union européenne.

Ce 20 mars, la Journée de la francophonie s'inscrit dans la semaine de la langue française et de la francophonie, qui se tient du 18 au 26 mars 2017, et se donne pour but de promouvoir l'usage du français à travers le monde.

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