Inde : Plus de 100 morts dans un incendie lors d'un feu d'artifice (PHOTO, VIDEO)

Source: Reuters

Au moins 102 personnes ont péri dans la nuit de samedi à dimanche dans un incendie dans un temple du sud-ouest de l'Inde, où la foule s'était massée pour assister à un feu d'artifice, a confirmé la police locale le bilan des victimes.

Plus de 100 morts et 200 blessés, tel est le bilan de cette catastrophe vraisemblablement provoquée par l'explosion non contrôlée d'engins pyrotechniques dans le temple hindou de Puttingal Devi dans la ville côtière de Paravur, dans le Kerala, lors de ces célébrations liées au Nouvel An hindou.

Pompiers et policiers ont été à pied d'œuvre une partie de la nuit pour combattre les flammes dans ce temple situé dans le district de Kollam et porter secours aux victimes.

Des images diffusées à la télévision ont montré une série de grosses explosions et des panaches de fumée, ainsi que des blessés arrivant dans les hôpitaux. L'incendie a débuté vers 3h30 du matin (21h30 GMT samedi).  

Les incendies et bousculades sont fréquents dans les temples lors d'événements religieux en Inde, souvent à cause des faibles mesures de sécurité et de normes de sécurité laxistes.

«La situation est désormais sous contrôle», a déclaré à NDTV le ministre de l'Intérieur du Kerala, Ramesh Chennithala.

Feu d'artifice pas autorisé

Le Premier ministre Narendra Modi a de son côté fait part de son émoi face à cette catastrophe, annonçant que son ministre de la Santé se rendrait sur place, et qu'il se déplacerait également pour «faire le point sur la situation».

«Il n'y a pas de mots pour dire à quel point l'incendie dans le temple de Kollam est déchirant et choquant. Mes pensées vont aux familles des défunts et mes prières aux blessés», a-t-il indiqué sur Twitter. «Les mesures sont prises pour évacuer en hélicoptère les blessés graves», a-t-il poursuivi.

Ministre en chef de l'Etat du Kerala, Oomen Chandy a accusé les responsables du temple d'avoir procédé au feu d'artifice alors qu'ils n'en avaient pas eu l'autorisation du fait de préoccupations sur les mesures de sécurité. «Les autorités du district de Kollam n'avaient pas autorisé ces feux d'artifice», a-t-il déclaré.

Le gouvernement du Kerala a ordonné une enquête sur les causes de l'incendie. Un haut responsable de la police a indiqué que le feu avait été provoqué par des étincelles retombées sur les feux d'artifice qui attendaient d'être tirés.

L'agence Press Trust of India (PTI) a en revanche rapporté que l'incendie avait été provoqué par l'explosion de pétards dans l'entrepôt où les engins pyrotechniques étaient stockés.

Cette catastrophe est survenue au moment où des élections législatives doivent prochainement se tenir dans l'Etat du Kerala, tenu par le parti du Congrès, dans l'opposition sur le plan national. Avec ses longues plages, ses houseboats et ses plantations de thé, le Kerala est l'une des principales destinations touristiques de l'Inde, choisissant comme slogan «le propre pays de Dieu».

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