Séisme à Taïwan : le bilan pourrait dépasser 100 morts, les secouristes poursuivent l’opération

Une photo d'un enfant dans les décombre d'un bâtiment détruit Source: Reuters
Une photo d'un enfant dans les décombre d'un bâtiment détruit

Plus de 48 heures après le terrible tremblement de terre, les pompiers continuent de retrouver les corps de victimes dans les décombres des bâtiments écroulés.

Le bilan officiel de la catastrophe a atteint 38 personnes ce lundi matin, alors que plus de 100 personnes sont toujours portées disparues, a annoncé l’agence Reuters en citant les autorités locales. Alors que le séisme a causé de vastes destructions ce samedi, dans la ville de Tainan, c’est sous les débris d’une grande tour résidentielle de 17 étages qu’ont été retrouvées la plupart des victimes.

Mais, les secouristes continuent de dégager des survivants, piégés depuis plus de deux jours dans les décombres. Lundi, une femme identifiée comme Tsao Wei-ling a été retrouvée vivante sous le corps de son mari, leur fils mort gisant juste à côté. Un autre survivant, Li Tsung-tian, a été ensuite retiré des décombres, alors que le corps de sa compagne a été retrouvé quelques heures plus tard.

«Il y a plus de morts que de rescapés, et le nombre de victimes va probablement dépasser 100 personnes», a estimé le maire de Tainan William Lai, cité par United Daily News. D’après lui, le travail des secouristes a atteint ce qu’il a qualifié de «troisième étape», lorsqu’il est de moins en moins probable de découvrir de nouveaux survivants.

Des boîtes de conserves pour soutenir les murs

Par ailleurs, des témoins oculaires ont raconté à Reuters avoir vu des boîtes rectangulaires d’huile alimentaire à l’intérieur des murs détruits de la tour d’habitation. D’après le correspondant de BBC présent sur place, ces boîtes «ont apparemment été utilisées comme matériel de rebouchage à l’intérieur des blocs de béton».

Ces boîtes de conserves à l’intérieur des murs seraient l’une des raisons de l’effondrement d’un bâtiment, lors d’un séisme précédent à Taïwan, en 1999.

Le séisme à Taïwan capturé depuis une caméra de surveillance

Le tremblement de terre de magnitude 6,4 a frappé le sud de Taïwan à environ 04h00 (heure locale) ce samedi, au début des célébrations du Nouvel an lunaire. La secousse est survenue à une profondeur de 10 kilomètres environ, à 39 kilomètres au nord-est du port de Kaohsiung, la deuxième ville du pays, a indiqué l'Institut géologique américain (USGS).

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