Un responsable russe confirme que Moscou négocie l'échange de Viktor Bout avec les Etats-Unis

- Avec AFP

Un responsable russe confirme que Moscou négocie l'échange de Viktor Bout avec les Etats-Unis© Mladen ANTONOV, Alexander Zemlianichenko, Nicolas ASFOURI / AFP / POOL Source: AFP
Montage représentant les protagonistes au coeur des négociations entre Washington et Moscou. De gauche à droite : Viktor Bout, Brittney Griner et Paul Whelan (image d'illustration).
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Selon un responsable russe, Viktor Bout – qui purge une peine de prison de 25 ans aux Etats-Unis – fait partie des négociations autour d'un échange de prisonniers avec Washington, qui veut de son côté la libération de Brittney Griner et Paul Whelan.

Un responsable du ministère russe des Affaires étrangères a confirmé ce 13 août que Moscou et Washington discutaient d'un possible échange de prisonniers impliquant notamment le citoyen russe Viktor Bout. 

Répondant à la question de savoir ce qu'il pensait de «la proposition faite par les Américains» d'un échange «d'un citoyen russe contre deux citoyens américains», le directeur du département Amérique du Nord au ministère russe des Affaires étrangères Alexandre Dartchiev a déclaré : «Les discussions sur le sujet très sensible d'un échange de prisonniers sont en cours via des canaux choisis par nos présidents.»

Les noms cités par la presse américaine «sont effectivement considérés», selon le responsable, qui ajoute dans un entretien publié ce 13 août par l'agence de presse russe TASS : «La partie russe s’efforce depuis longtemps d’obtenir la libération de Viktor Bout. Il faut laisser les détails aux professionnels, conformément au principe de "ne pas nuire".»

«La "diplomatie silencieuse" se poursuit, et elle devrait porter ses fruits, si, bien sûr, Washington la respecte strictement, sans tomber dans la propagande», poursuit Alexandre Dartchiev.

«C’est cette approche pragmatique qui a conduit à l'échange rapide et réussi du pilote russe Konstantin Iarochenko, qui purgeait une peine de 20 ans dans une prison américaine pour des accusations farfelues, contre un étudiant américain, Trevor Reed, reconnu coupable d'avoir agressé un policier», a-t-il également ajouté, en référence à l'échange de ces deux prisonniers qui a eu lieu le 27 avril 2022.

Washington souhaite la libération de Brittney Griner et Paul Whelan

Les Etats-Unis ont de leur côté déclaré à plusieurs reprises avoir fait une «offre conséquente» à leurs homologues russes pour obtenir la libération de deux Américains détenus en Russie, la basketteuse Brittney Griner et un ancien soldat américain, Paul Whelan, considéré par Moscou comme un haut gradé du renseignement en mission d'espionnage.

Viktor Bout a lui été arrêté en Thaïlande en 2008 et purge une peine de 25 ans de prison aux Etats-Unis, notamment pour trafic d'armes. C'est la première fois qu'un membre de la diplomatie russe confirme que des discussions ont lieu sur un possible échange impliquant Viktor Bout. La Russie a plusieurs fois reproché à Washington de faire des déclarations publiques sur les négociations en cours.

Ces discussions se sont accélérées après la condamnation en Russie début août de Brittney Griner à neuf ans de prison pour trafic de cannabis. La basketteuse américaine a été arrêtée en février à Moscou en possession d'une vapoteuse contenant du liquide à base de cannabis.

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