Variole du singe : premiers décès de personnes contaminées hors d'Afrique

- Avec AFP

Une femme attend une dose de vaccin contre le monkeypox au centre de vaccination municipal Edison, à Paris, le 27 juillet 2022.© Alain JOCARD Source: AFP
L'Europe concentre à elle seule 70% des cas de variole du singe, selon l'OMS (image d'illustration).
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L'Espagne et le Brésil ont annoncé la mort de personnes atteintes par la variole du singe, mais il n'est pas possible d'affirmer que le virus est directement responsable des décès, au moins une personne ayant des comorbidités graves.

Les premiers décès, hors Afrique, de personnes contaminées par la variole du singe ont été annoncés le 29 juillet, à quelques heures d'intervalle, par l'Espagne et le Brésil, sans que l'on sache si le virus est bien à l'origine de ces deux morts. Ils portent à sept le nombre de décès enregistrés dans le monde depuis mai, les cinq premiers ayant été signalés en Afrique, où la maladie est endémique et a été détectée pour la première fois chez l'homme en 1970.

Au Brésil, un homme de 41 ans, porteur de la variole, est décédé le 28 juillet à Belo Horizonte (sud-est), a annoncé le 29 juillet le secrétariat d'Etat à la Santé de l'Etat du Minas Gerais. Il était «suivi à l'hôpital pour d'autres affections cliniques graves», selon le communiqué. «Il est important de souligner qu'il avait des comorbidités graves, pour ne pas susciter de panique dans la population. La mortalité [liée à cette maladie] demeure très basse», a déclaré le secrétaire à la Santé du Minas Gerais, Fábio Baccheretti, qui a expliqué que le patient suivait un traitement contre le cancer.

En Espagne, le ministère de la Santé a également annoncé le 29 juillet le premier décès d'un patient contaminé par cette maladie, une première en Europe, sans préciser ni la cause, ni la date du décès. Avec 4 298 cas recensés, l'Espagne est l'un des pays comptant le plus de cas dans le monde.

70% des cas sont concentrés en Europe

Le 24 juillet, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) avait déclenché le plus haut niveau d'alerte, l'Urgence de santé publique de portée internationale (USPPI), pour renforcer la lutte contre la variole du singe, aussi appelée orthopoxvirose simienne.

Selon l'OMS, plus de 18 000 cas ont été détectés dans le monde depuis début mai en dehors des zones endémiques en Afrique. La maladie a été signalée dans 78 pays, 70% des cas étant concentrés en Europe et 25% dans les Amériques, a précisé le 27 juillet le directeur de l'organisation, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Environ 10% des cas nécessitent une admission à l'hôpital pour tenter d'atténuer la douleur que connaissent les patients. Dans la plupart des cas, les malades sont des hommes ayant des relations sexuelles avec des hommes, relativement jeunes, et vivant essentiellement en ville.

Les premiers symptômes sont une forte fièvre, des ganglions lymphatiques gonflés et une éruption cutanée semblable à celle de la varicelle. Le 27 juillet, l'OMS a clairement conseillé au groupe le plus touché par la maladie – les hommes ayant des relations sexuelles avec des hommes – de réduire leur nombre de partenaires sexuels. Le meilleur moyen de se protéger «est de réduire le risque de se retrouver exposé» à la maladie, a ainsi expliqué le directeur général de l'OMS, lors d'un point presse à Genève.

La variole du singe n'est pas en l'état actuel des connaissances considérée comme une maladie sexuellement transmissible et tout le monde peut la contracter. Le contact peau à peau direct mais aussi les draps ou vêtements infectés sont des vecteurs de transmission de la maladie. L'OMS insiste aussi beaucoup sur la nécessité d'éviter toute stigmatisation d'une communauté précise, qui pourrait amener ses membres à cacher la maladie, ne pas se faire soigner et continuer à la répandre.

Pour l'instant, l'OMS souligne qu'il n'y a pas de vaccins pour tout le monde et recommande donc de donner la priorité à ceux qui sont le plus à risque, ceux qui sont malades et ceux qui les soignent ou font de la recherche. «Il est important de souligner que la vaccination ne protège pas instantanément contre l'infection ou la maladie et cela peut prendre plusieurs semaines», a mis en garde Tedros Adhanom Ghebreyesus. Une fois vacciné, il faut donc continuer à prendre des précautions. La vaccination s'effectue avec deux doses, espacées d'au moins 28 jours. Pour les personnes vaccinées contre la variole dans leur enfance, une dose suffit. Pour les immunodéprimés, une troisième dose est conseillée.

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