Italie : le navire Sea-Watch bloqué par les gardes-côtes car enregistré comme «navire de plaisance»

- Avec AFP

Italie : le navire Sea-Watch bloqué par les gardes-côtes car enregistré comme «navire de plaisance»© FEDERICO SCOPPA Source: AFP
Le navire Sea-Watch 3 lors d'une opération en mer, le 19 janvier.
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Les autorités italiennes ont décidé de bloquer le Sea-Watch 3 dans le port de Catane – qui effectue des opérations de secours de migrants en mer – au motif qu'il présente des «non-conformités». L'ONG dénonce une «pression politique».

Les gardes-côtes italiens ont annoncé le 1er février avoir bloqué dans le port de Catane, en Sicile, le navire Sea-Watch 3, arrivé la veille avec 47 migrants secourus au large de la Libye, pour une série de «non conformités» dans divers domaines.

Des militaires italiens spécialisés dans le domaine de la sécurité de la navigation «sont montés à bord du Sea-Watch 3 pour effectuer une vérification technique des conditions du navire du point de vue de l'UNCLOS, la convention de l'ONU sur le droit de la mer», indique un communiqué des gardes-côtes.

«Au cours de l'inspection du Sea-Watch 3, un navire certifié comme navire de plaisance [...], une série de non conformités concernant aussi bien la sécurité de la navigation que le respect des règles en matière de protection de l'environnement marin ont été relevées, ne permettant pas le départ du navire tant qu'elles ne seront pas résolues», indique la même source. Le communiqué ne précise pas quelles sont les «non conformités» en question.

Les gardes-côtes affirment avoir informé les Pays-Bas, dont le Sea-Watch 3 bat pavillon, précisant que ces non conformités devront être résolues en coopération avec La Haye et les autorités italiennes. L'équipage du navire craignait un développement de cette nature quand il a reçu l'ordre de se diriger vers Catane, une ville sicilienne dont le procureur «n'a pas une histoire très amicale avec les ONG», avait déclaré le 31 janvier Kim Heaton-Heather, chef de mission à bord.

«Mais nous sommes tous absolument convaincus que nous n'avons rien fait de mal. Que nous avons respecté la loi à la lettre», avait-il ajouté. Le navire est donc effectivement bloqué mais actuellement pour des raisons techniques ou administratives et non judiciaires.

Le Sea-watch enregistré comme navire de plaisance

L'ONG, qui avait essayé de changer d'équipage le 31 janvier et de repartir dans la soirée, faisant valoir qu'il n'y avait plus de navires humanitaires au large de la Libye, a dénoncé une «pression politique» du gouvernement italien derrière la décision des gardes-côtes. «Les autorités, sous pression politique, sont à la recherche de n'importe quel prétexte technique pour arrêter les opérations de secours en mer», a-t-elle estimé sur Twitter.

Danilo Toninelli, ministre italien des Transports, dont dépendent les capitaineries de port, a répliqué sur Facebook : «Nous parlons d'un navire enregistré comme "pleasure yacht" (navire de plaisance), qui n'est pas en règle pour effectuer des actions de récupération de migrants en mer.»

«En Italie, ce n'est pas possible. Si tu es millionnaire et que tu achètes un yacht, tu vas naviguer pour ton plaisir, pas pour te substituer aux gardes-côtes libyens ou italiens», a-t-il insisté.

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