Laïcité : La Libre pensée obtient en appel le déboulonnage d'une statue de la Vierge sur l’île de Ré

- Avec AFP

Laïcité : La Libre pensée obtient en appel le déboulonnage d'une statue de la Vierge sur l’île de Ré© Sebastien SALOM-GOMIS Source: AFP
Photo d'illustration.
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L’association La Libre pensée a obtenu gain de cause devant les tribunaux. En vertu de la loi de 1905, la commune de La Flotte-en-Ré devra retirer d’un rond-point une statue de la vierge Marie reconstruite après un accident de la route en 2020.

La cour administrative d'appel de Bordeaux a ordonné à la commune de La Flotte-en-Ré, sur l'île de Ré, le déplacement hors du domaine public d'une statue de la Vierge située au milieu d'un carrefour, en vertu de la loi de séparation de l'Eglise et de l'Etat de 1905, a appris l’AFP ce 13 janvier.

Confirmant une première décision du tribunal administratif de Poitiers, en mars 2022, elle a par ailleurs enjoint cette commune de Charente-Maritime de 2 800 habitants de «procéder à son enlèvement dans un délai de six mois», dans un communiqué de presse.

Cette statue de la discorde, qui comporte la mention «vœux de guerre», a été réalisée après la Seconde Guerre mondiale pour une famille reconnaissante de voir un père et son fils rentrer vivants du conflit. D'abord exposée dans un jardin privé, elle a ensuite été donnée à la commune qui l'a installée en 1983 à un carrefour.

Une «polémique ridicule», fustige la mairie

Mais au printemps 2020, la statue est endommagée après avoir été percutée par un automobiliste. La municipalité décide alors de la reconstruire à l'identique, au même emplacement, sur un promontoire.

A la suite de cette décision, la Libre pensée 17, association de défense de la laïcité, anticléricale, avait saisi la justice pour réclamer ce retrait, en invoquant la loi de 1905 qui interdit l'installation de monuments à caractère religieux sur le domaine public.

Une «polémique ridicule», avait balayé à l'AFP le maire Jean-Paul Héraudeau qui soutenait que l'édifice faisait «partie du patrimoine historique» de la commune, s'agissant «plus d'un mémorial que d'une statue religieuse».

«La cour relève [...] que la commune n'avait pas l'intention d’exprimer une préférence religieuse en l'y installant en 2020 [...] Toutefois, elle constate également que la figure de la Vierge Marie est un personnage important de la religion chrétienne, en particulier catholique, et que la statue présente par elle-même un caractère religieux», pointe la cour administrative de Bordeaux.

En septembre, devant la justice, la Libre pensée avait obtenu le retrait de la statue de l’archange Saint-Michel aux Sables-d’Olonne.

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