Exploit de Leonov il y a 50 ans, une avancée remarquable (VIDEO)

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Aujourd’hui, il y a exactement un demi-siècle que l’humanité a fait un saut téméraire en sortant dans l’espace. Cet exploit a été accompli par le cosmonaute soviétique Alexeï Leonov.

Le 18 mars 1965, toute la planète a retenu son souffle pour regarder un homme faire sa première sortie dans l’espace. Les images d’un homme qui se jette dans le vide ont marqué l’imaginaire collectif. Voilà comment cela s’est passé.

À 10H du matin à , la fusée avec à bord deux cosmonautes a rugi dans le ciel. Une fois en orbite, Alexeï Leonov n’était séparé du vide de l’espace et d’une mort certaine que par la fine cloison de sa capsule. A 11h34 il s’est dirigé courageusement vers l’incertain. Pendant les 12 minutes de sa sortie dans l’espace, il a vécu la sensation de l’apesanteur totale, alors que la Terre roulait au-dessous de lui. Mais il a ensuite compris qu’il ne pouvait pas rentrer dans le véhicule spatial parce que sa combinaison spatiale avait gonflé. La seule solution fut de rejeter de l’air dans l’espace, un énorme pari car cela aurait pu entraîner un niveau de pression très dangereux à l’intérieur de sa combinaison.

«Le silence m’a frappé. Dans ce silence, je pouvais entendre mon cœur battre très distinctement… tuk-tuk. Et je pouvais aussi entendre ma respiration, elle m’empêchait même de penser. Mes respirations lourdes étaient transmises par des microphones et diffusées sur Terre», se souvient Alekseï Leonov.

Il est intéressant de noter que les respirations du cosmonaute russe ont été enregistrées par l’observatoire de Clark. On les a par la suite utilisées dans le film «2001, l'Odyssée de l'espace» pour le son d’ambiance.

«Quand les cosmonautes travaillaient dans l’espace, il n’y avait pas de musique, rien, il n’y avait que ces lourdes respirations et tous les hommes qui écoutaient avaient l’impression d’assister à ce travail dans l’espace», a-t-il dit.

Sous les yeux de Leonov, la nuit s’est transformée en jour lorsque la capsule a entamé sa descente vers la Terre, avec la population prête à saluer son héros de retour sur la terre ferme.

Comme l’astronaute de l’Agence spatiale européenne Paolo Nespoli l’explique, l’exploit de Leonov, il y a 50 ans est une avancée remarquable. «Chaque fois que tu fais quelque chose pour la première fois dans des conditions comme celles-ci. C’est toujours incroyable. Même si l’histoire nous enseigne la vérité, il y a eu quelques problèmes  pour rentrer dans le véhicule spatial. Il a dû faire quelque chose de plus audacieux, c’est-à-dire, laisser de l’air sortir de sa combinaison spatiale…ce qui fait assez peur, même en voyant ça aujourd’hui pour quelqu’un qui s’entraîne aux sorties extravéhiculaires dans l’espace».

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