L'acteur américain Jussie Smollett reconnu coupable d'avoir mis en scène une agression raciste

- Avec AFP

L'acteur américain Jussie Smollett reconnu coupable d'avoir mis en scène une agression raciste© Kamil KRACZINSKY
Jussie Smollett devant le tribunal de Chicago, aux Etats-Unis, le 24 février 2020 (image d'illustration).
Suivez RT France surTelegram

Cet acteur américain noir et gay avait affirmé en janvier 2019 avoir été victime d'une agression raciste et homophobe de la part de soutiens de Donald Trump. Une attaque qui aurait été mise en scène et pour laquelle il encourt trois ans de prison.

Le 9 décembre, l'acteur américain Jussie Smollett a été reconnu coupable par un tribunal de Chicago d'avoir mis en scène en 2019 une agression raciste et homophobe dont il s'était dit victime, et qui avait à l'époque provoqué une vague d'indignation aux Etats-Unis. Le comédien afro-américain et homosexuel âgé de 39 ans était accusé d'avoir «planifié» une fausse agression en payant 3 500 dollars (environ 3 100 euros) à deux frères d'origine nigériane, et d'avoir menti plusieurs fois à la police dans ses dépositions.

La peine sera prononcée ultérieurement. Il encourt trois ans de prison, mais pourrait être condamné seulement à des travaux d'intérêt général.

Jussie Smollett a plaidé non coupable et fait appel

Selon les médias américains, l'avocat de Jussie Smollett, Nenye Uche, a annoncé que l'acteur comptait faire appel. «Le verdict est incohérent [...] Nous sommes à 100% confiants que nous allons gagner ce cas en appel», a déclaré l'avocat durant une conférence de presse après l'énoncé du verdict.

Vedette déchue de la série télévisée à succès Empire, Jussie Smollett avait plaidé non coupable. Il a toujours assuré avoir été attaqué en pleine nuit le 29 janvier 2019 dans une rue de la métropole du nord des Etats-Unis par deux hommes masqués, affirmant être des partisans du président Donald Trump. Il avait affirmé que ces individus l'avaient frappé en proférant des insultes racistes et homophobes, et lui avaient mis un nœud coulant autour du cou. «Ça n'était pas un canular», a-t-il affirmé le 6 décembre lors d'un témoignage très attendu, démentant «à 100%» les accusations. 

Selon ses avocats, Jussie Smollett a été agressé par Abimbola et Olabinjo Osundairo, deux frères rencontrés sur le tournage d'Empire, qui étaient motivés par l'argent et dont l'un était homophobe. L'acteur a expliqué que les 3 500 dollars devaient payer un programme d'entraînement et de nutrition mis au point par Abimbola, qui avait ensuite tenté sans succès de se faire embaucher comme garde du corps.

Mais pour l'accusation, le comédien a manigancé l'attaque pour faire avancer sa carrière et parce qu'il reprochait aux studios de production de ne pas avoir réagi après la réception d'une lettre et d'un appel téléphonique de menaces.

Les témoignages à charge des frères Osundairo

Les deux frères – qui n'étaient pas poursuivis – avaient livré la semaine précédente des témoignages accablants contre l'acteur. Selon Abimbola Osundairo, l'acteur «parlait des studios qui ne prenaient pas la lettre de menaces au sérieux». Ce boxeur combattant au niveau national chez les amateurs s'était exprimé en ces termes : «Il m'a alors dit qu'il voulait que je le frappe, et j'étais supposé le frapper mais pas trop fort.» L'homme a expliqué avoir accepté car il se sentait redevable de l'acteur, qui l'avait aidé à obtenir un petit rôle dans la série. Il a par ailleurs démenti avoir eu une relation amoureuse avec Jussie Smollett. Olabinjo Osundairo a pour sa part détaillé comment l'acteur lui aurait dit quelles insultes proférer.

Cette affaire avait à l'époque été très commentée, Jussie Smollett recevant immédiatement le soutien de nombreuses personnalités du monde politique et culturel. 

Les images de télésurveillance, l'examen des données téléphoniques des trois hommes et de vidéos avaient toutefois rapidement semé le doute chez les enquêteurs qui avaient conclu à une mise en scène. «Les fausses plaintes causent des dégâts réels», avait déclaré Eddie Johnson, alors chef de la police de Chicago, accusant Jussie Smollett d'avoir «exploité la douleur et la colère issues du racisme».

Les deux frères s'étaient envolés pour le Nigeria après l'agression. Ils avaient été arrêtés à leur retour à Chicago à la mi-février 2019.

Jussie Smollett a quant à lui déjà été inculpé pour faux dépôt de plainte. Des accusations soudainement abandonnées en mars 2019, en échange de 10 000 dollars (environ 8 850 euros) et de deux jours de travaux d'intérêt général. Il avait de nouveau été inculpé en février 2020 pour son rôle présumé dans l'agression.

Raconter l'actualité

Suivez RT France surTelegram

En cliquant sur "Tout Accepter" vous consentez au traitement par RT France de certaines données personnelles stockées sur votre terminal (telles que les adresses IP, les données de navigation, les données d'utilisation ou de géolocalisation ou bien encore les interactions avec les réseaux sociaux ainsi que les données nécessaires pour pouvoir utiliser les espaces commentaires de notre service).

En cliquant sur "Tout Refuser", seuls les cookies/traceurs techniques (strictement limités au fonctionnement du site ou à la mesure d’audiences) seront déposés et lus sur votre terminal. "Tout Refuser" ne vous permet pas d’activer l’option commentaires de nos services.

Pour activer l’option vous permettant de laisser des commentaires sur notre service, veuillez accepter le dépôt des cookies/traceurs « réseaux sociaux », soit en cliquant sur « Tout accepter », soit via la rubrique «Paramétrer vos choix».

Le bandeau de couleur indique si le dépôt de cookies et la création de profils sont autorisés (vert) ou refusés (rouge). Vous pouvez modifier vos choix via la rubrique «Paramétrer vos choix».

OK

RT France utilise des cookies pour exploiter et améliorer ses services.

Vous pouvez exprimer vos choix en cliquant sur «Tout accepter», «Tout refuser» , et/ou les modifier à tout moment via la rubrique «Paramétrer vos choix».

Pour en savoir plus sur vos droits et nos pratiques en matière de cookies, consultez notre «Politique de Confidentialité»

Tout AccepterTout refuserParamétrer vos choix