Californie : le vaccin anti-Covid sera obligatoire pour tous les élèves et les enseignants

- Avec AFP

Californie : le vaccin anti-Covid sera obligatoire pour tous les élèves et les enseignants© Justin SULLIVAN Source: AFP
Le gouverneur de Californie Gavin Newsom lors d'une conférence de presse dans une école de San Francisco, le 1er octobre 2021.
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Les élèves souhaitant se rendre physiquement en cours ainsi que tout le personnel des établissements scolaires californiens devront être vaccinés contre le Covid-19 à partir de janvier ou juillet 2022. Plus de six millions d'élèves sont concernés.

Le 1er octobre, le gouverneur de Californie a annoncé que tous les élèves de l'Etat éligibles aux vaccins contre le Covid-19 devront se faire vacciner s'ils souhaitent assister physiquement aux cours, qu'ils soient scolarisés dans le système public ou privé.

Cette décision est sans précédent aux Etats-Unis à une telle échelle et concernera à terme plus de six millions d'élèves en Californie, l'Etat le plus peuplé du pays avec 39,5 millions d'habitants.

«C'est juste un vaccin de plus»

L'obligation vaccinale ne sera toutefois pas immédiate. Elle n'entrera en vigueur que l'année prochaine, en fonction des tranches d'âge pour lesquelles l'Agence américaine des médicaments – la FDA – aura pleinement validé le vaccin.

L'autorisation est pleine et entière pour les individus de plus de 16 ans, mais le vaccin n'est à ce stade autorisé pour les enfants âgés de 12 à 15 ans qu'en vertu d'une procédure d'urgence liée à la pandémie. Les enfants plus jeunes n'y ont pas encore accès.

«Nous allons commencer à mettre en œuvre cette demande pour le semestre prochain, soit au 1er janvier soit au 1er juillet», a précisé le gouverneur Gavin Newsom lors de cette annonce, faite depuis une école de San Francisco. Il a ensuite affirmé que «les écoles sont en réalité plus fréquemment fermées dans les Etats qui n'ont pas suivi rigoureusement une approche scientifique et fondée sur des données pour endiguer la maladie». «C'est juste un vaccin de plus», a insisté le gouverneur, précisant qu'en Californie, 84% des habitants éligibles ont déjà reçu au moins une dose. «Nos écoles exigent déjà des vaccins contre la rougeole, les oreillons et autres [maladies]. Pourquoi ? Parce que les vaccins fonctionnent», a-t-il déclaré sur Twitter, ajoutant que «le vaccin contre le Covid-19 va être ajouté à la liste».

Comme pour les autres obligations vaccinales, des exemptions seront possibles pour des motifs médicaux ou religieux, et il reviendra aux écoles et aux districts scolaires de faire appliquer cette mesure.

Une décision qui concernera également les enseignants et tout le personnel des établissements scolaires 

Sans vaccin, il ne sera donc bientôt plus possible de fréquenter physiquement un établissement scolaire californien. Les élèves non-vaccinés auront la possibilité de suivre des cours via internet, de s'inscrire dans des programmes spécifiques mis en place par certains districts ou d'être scolarisés à domicile.

Cette obligation vaccinale s'appliquera également à tous les enseignants et personnels dès qu'elle entrera en vigueur pour les élèves, prévoit la directive californienne. Ces employés sont déjà tenus d'être vaccinés ou de se soumettre à un test de dépistage hebdomadaire, mais la directive supprimera cette dernière option.

Le district scolaire de Los Angeles – le deuxième plus important des Etats-Unis – a déjà annoncé début septembre une mesure similaire. Il laisse à ses 220 000 élèves éligibles jusqu'à la fin de l'année pour être totalement vaccinés. Cette obligation a reçu le soutien des syndicats d'enseignants et de nombreux parents, mais s'est heurtée à l'opposition farouche d'une minorité qui conteste le bien-fondé de la vaccination.

Le port du masque et la vaccination sont devenus des enjeux politiques qui divisent bon nombre d'Américains. Certains gouverneurs républicains – comme ceux du Texas ou de la Floride – ont même souhaité instaurer des interdictions d'obligations de port du masque dans leurs Etats, invoquant la protection des libertés individuelles.

Le coronavirus a contaminé 43 millions d'Américains depuis le début de la pandémie et fait près de 700 000 morts, un record mondial.

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