Haïti : au moins 304 morts dans un séisme de magnitude 7.2

- Avec AFP

Haïti : au moins 304 morts dans un séisme de magnitude 7.2© Ricardo Arduengo Source: Reuters
Une rue de Port-au-Prince le 23 juillet 2021 (image d'illustration).
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Un séisme de magnitude 7.2 a secoué Haïti ce 14 août, causant la mort d'au moins 304 personnes. Une alerte au tsunami a été décrétée dans la foulée du tremblement de terre avant d'être rapidement levée.

Un séisme de magnitude 7.2 a secoué Haïti ce 14 août au matin faisant au moins 304 morts. Le directeur de la protection civile du pays, Jerry Chandler, a précisé que le Premier ministre Ariel Henry était en route pour le centre d'opération d'urgence national, à Port-au-Prince.

«Nous avons enregistré 160 décès dans le Sud, 42 dans les Nippes, 100 dans la Grand Anse et deux dans le Nord-Ouest», a annoncé le directeur de la protection civile Jerry Chandler en donnant le détail du bilan par département lors d'un point de presse dans la soirée du 14 août. 

«Les premières interventions, menées tant par les sauveteurs professionnels que par les membres de la population ont permis d'extraire de nombreuses personnes des décombres. Les hôpitaux continuent de recevoir des blessés» a ajouté l'organisation. 

Le tremblement de terre s'est produit vers 8h30 heure locale à 12 km de la ville de Saint-Louis-du-Sud, située à quelque 160 km de la capitale, Port-au-Prince, selon les données de l'Institut américain de géophysique (USGS). 

Une alerte au tsunami a été décrétée dans la foulée du séisme avant d'être rapidement levée. 

La longue secousse a été ressentie sur l'ensemble du pays et des dégâts matériels sont déjà enregistrés dans les villes de Jérémie et des Cayes, selon les images de témoins dans la péninsule sud-ouest de l'île. 

Sur des vidéos partagées en ligne, des riverains ont ainsi filmé des ruines de divers bâtiments en béton dont une église dans laquelle une cérémonie était apparemment en cours samedi matin dans la commune de Les Anglais, à 200 km au sud-ouest de Port-au-Prince. 

Un journaliste local fait état sur Twitter des villes les plus touchées par le séisme : «Les Cayes-Sud (beaucoup de dégâts et des pertes en vies humaines), Jérémie, les Nippes sont les villes les plus frappées par le tremblement de terre»

Le président américain Joe Biden a offert l'assistance des Etats-Unis à Haïti, a indiqué la Maison Blanche.

Le président a «autorisé une réponse américaine immédiate et chargé la directrice de l'agence américaine d'aide internationale (USAID), Samantha Powers, de coordonner cet effort», a indiqué à la presse un responsable de la Maison Blanche ayant requis l'anonymat.

Plus de 200 000 morts lors du séisme de 2010

Le pays le plus pauvre des Amériques garde encore en mémoire le séisme du 12 janvier 2010, qui avait ravagé la capitale et plusieurs villes de province. 

Plus de 200 000 personnes avaient été tuées et plus de 300 000 autres avaient été blessées lors de la catastrophe. 

Plus d'un million et demi d'Haïtiens s'étaient ensuite retrouvés sans logis, plaçant les autorités et la communauté humanitaire internationale devant le colossal défi de la reconstruction, dans un pays sans cadastre ni règles de bâtisse.

Incapable de relever ce défi de reconstruction, Haïti, qui est aussi régulièrement frappé par des ouragans, a en dix ans plongé dans une crise socio-politique aigüe. 

Le séisme intervient également près d'un mois après l'assassinat dans sa résidence privée du président Jovenel Moïse.

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