A 18 ans, le fils d'un riche homme d'affaires va s'envoler dans l'espace aux côté de Jeff Bezos

- Avec AFP

A 18 ans, le fils d'un riche homme d'affaires va s'envoler dans l'espace aux côté de Jeff Bezos© Isaiah J. Downing Source: Reuters
L'intérieur de la capsule de Blue Origin, dans le Colorado aux Etats-Unis, le 5 avril 2017 (image d'illustration).
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Oliver Daemen, 18 ans, deviendra dans quelques jours le plus jeune passager spatial de l'histoire. Fils d'un homme d'affaires néerlandais, il s'envolera avec le milliardaire Jeff Bezos et sera le premier passager payant du vaisseau de Blue Origin.

L'entreprise aérospatiale Blue Origin a annoncé le 15 juillet qu'un jeune homme de 18 ans deviendra le 20 juillet le plus jeune passager spatial de l'histoire lorsqu'il s'envolera aux côtés de Jeff Bezos pour le vol inaugural du vaisseau de la société fondée par le milliardaire américain. Diplômé du lycée en 2020, le Néerlandais Oliver Daemen est titulaire d'une licence de pilote privé. Il est le fils du PDG de Somerset Capital Partners, Joes Daemen, comme le précise la BBC

Le jeune homme sera le premier passager payant de Blue Origin, mais n'est pas le vainqueur des enchères pour un siège à bord, remportées pour 28 millions de dollars. Ce passager, qui a demandé à rester anonyme, s'envolera finalement lors d'une mission future pour cause d'indisponibilité à la date prévue du lancement, a affirmé l'entreprise. Sa place a donc été attribuée à Joes Daemen, qui avait acheté un billet pour le second vol de la capsule et qui a donc choisi d'en faire profiter son fils.

Voler à bord de New Shepard permettra à Oliver Daemen d'accomplir «le rêve de sa vie» : un communiqué de Blue Origin indique en effet que le jeune homme est fasciné par l'espace, la Lune et les fusées depuis l'âge de quatre ans. Celui-ci prévoit d'étudier la physique et la gestion de l'innovation à l'université d'Utrecht aux Pays-Bas à partir de septembre.

Le plus jeune et le plus vieux passager de l'histoire réunis dans un vol spatial payant

Cet événement «marque le début des opérations commerciales pour New Shepard», le vaisseau de Blue Origin, selon Bob Smith, le patron de l'entreprise. «Oliver représente une nouvelle génération de personnes qui vont nous aider à construire une route vers l'espace», a-t-il ajouté. Le futur étudiant rejoindra le fondateur de Blue Origin Jeff Bezos, son frère Mark Bezos, ainsi que Wally Funk, qui sera la femme la plus âgée de l'histoire (82 ans) à aller dans l'espace, parmi les passagers du premier vol habité du vaisseau New Shepard.

Jeff Bezos, fondateur d'Amazon et homme le plus riche du monde, espère rejoindre Richard Branson dans le club des milliardaires ayant atteint l'espace dans un vaisseau construit par leur propre compagnie. Richard Branson l'a accompli à bord d'un vaisseau de Virgin Galactic le 11 juillet, un jalon important pour l'industrie du tourisme spatial encore balbutiante.

Même si Jeff Bezos arrivera deuxième, Blue Origin vante que son expérience de voyage est supérieure à celle de Virgin Galactic car, à l'inverse de sa concurrente, Blue Shepard dépasse la frontière internationale reconnue de l'espace, à une altitude de 100 kilomètres. Blue Origin affirme également que sa fusée est plus respectueuse de l'environnement et offre une meilleure expérience aux passagers, avec des hublots beaucoup plus grands, notamment.

Les ambitions de l'entreprise ne s'arrêtent pas au tourisme spatial puisqu'elle espère désormais devenir un sous-traitant majeur pour les missions de la NASA. Actuellement, c'est l'entreprise SpaceX d'Elon Musk qui représente le principal partenaire du secteur privé pour l'agence spatiale américaine, notamment en emmenant plusieurs astronautes vers la Station spatiale internationale depuis 2020. SpaceX développe également une fusée d'exploration spatiale lointaine pour de futures missions habitées vers Mars.

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