Khashoggi : le New York Times affirme que des membres du commando auraient été formés aux Etats-Unis

- Avec AFP

Khashoggi : le New York Times affirme que des membres du commando auraient été formés aux Etats-Unis© Osman ORSAL Source: AFP
Une photo de Jamal Khashoggi tenue par un manifestant à Istanbul le 25 octobre 2018 (image d'illustration).
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Le New York Times a dévoilé le 22 juin un document qui attesterait d'une formation paramilitaire américaine fournie aux agents du commando ayant assassiné l'opposant saoudien Jamal Khashoggi en 2018. Le département d'Etat n'a pas voulu commenter.

Quatre membres du commando ayant tué le journaliste saoudien Jamal Khashoggi en 2018 auraient reçu un entraînement paramilitaire aux Etats-Unis ayant reçu un feu vert du département d'Etat américain, a révélé le New York Times le 22 juin.

Critique du pouvoir saoudien après en avoir été proche, Jamal Khashoggi, résident aux Etats-Unis et chroniqueur du quotidien Washington Post, avait été assassiné le 2 octobre 2018 dans le consulat d'Arabie saoudite à Istanbul par une équipe d'agents venus d'Arabie saoudite. Parmi ces agents, affirme le quotidien new-yorkais, quatre auraient reçu une formation d'un groupe privé américain de sécurité, Tier 1 Group, sur la base d'une autorisation d'abord accordée par l'administration de Barack Obama en 2014. Cette formation se serait poursuivie au moins jusqu'au début du mandat de Donald Trump, précise le New York Times.

Un entraînement de «nature protective» selon Tier 1 group

Le journal américain cite notamment un document fourni à l'administration Trump par un haut responsable de l'entreprise parente de Tier 1 Group, le fonds d'investissement Cerberus, au moment où il était entendu par une commission parlementaire après avoir été proposé par Donald Trump pour un poste au ministère de la Défense.

Dans ce document écrit, Louis Bremer confirmerait que Tier 1 Group aurait bien fourni une formation aux agents saoudiens mais insiste sur le fait que l'entraînement était «de nature protective» et «sans aucun lien avec leurs odieux actes postérieurs». Louis Bremer y préciserait en outre que, toujours d'après le New York Times, les quatre membres du commando auraient reçu la formation en 2017, et que deux d'entre eux auraient déjà participé à une première version de la formation, d'octobre 2014 à janvier 2015.

Le département d'Etat américain, joint par l'AFP, a indiqué ne pas pouvoir commenter ces informations tout en appelant néanmoins à un «usage responsable [...] des équipements et entraînements militaires américains». «Cette administration [...] examine les réponses appropriées lorsque des violations adviennent», a souligné dans ce communiqué le porte-parole du département d'Etat, Ned Price. Selon un rapport américain rendu public en février, sept membres d'une unité d'élite chargée de la protection du prince héritier d'Arabie saoudite, Mohamed Ben Salmane, appartenaient au commando ayant tué Jamal Khashoggi. Le New York Times n'a pas précisé pas si les quatre agents formés aux Etats-Unis appartenaient à cette unité. Le corps du journaliste dissident, démembré sur place, n'a jamais été retrouvé.

Après avoir nié l'assassinat, Ryad avait fini par admettre qu'il avait été commis par des agents saoudiens ayant agi seuls. A l'issue d'un procès opaque en Arabie saoudite, cinq Saoudiens ont été condamnés à mort et trois condamnés à des peines de prison, les peines capitales ont depuis été commuées.

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