Derek Chauvin reconnu coupable du meurtre de George Floyd

- Avec AFP

Derek Chauvin reconnu coupable du meurtre de George Floyd© SCOTT OLSON / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Source: AFP
Une portrait de George Floyd à Minneapolis (image d'illustration).
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Le 20 avril, la justice américaine a déclaré coupable Derek Chauvin, principal accusé dans l'affaire du décès de George Floyd survenu lors de son interpellation. L'ex-policier a été incarcéré à l'issue du verdict.

Le policier Derek Chauvin a été déclaré le 20 avril coupable du meurtre de George Floyd, à l'issue d'un procès concluant une retentissante affaire qui a profondément marqué l'Amérique en illustrant les divisions raciales dans le pays.

Les 12 jurés qui délibéraient depuis le 19 avril à Minneapolis ont déclaré Derek Chauvin coupable des trois chefs d'accusation pour lesquels il comparaissait. Le policier, menotté, a été immédiatement écroué.

L'avocat de Derek Chauvin, Eric Nelson, avait appelé les jurés à prendre en compte le contexte d'une interpellation qui, selon lui, dégénère avec un suspect d'un gabarit imposant qui résiste à quatre policiers voulant le maîtriser. Derek Chauvin a agi de manière «raisonnable» compte tenu des circonstances, a argué l'avocat, en disant que les agents de police étaient «des êtres humains» qui «peuvent faire des erreurs dans des situations très stressantes».

L'annonce du verdict a suscité une explosion de joie devant le tribunal.

Joe Biden qui avait estimé plus tôt que les preuves dans le procès sur la responsabilité de Derek Chauvin dans cette affaire étaient «accablantes», a appelé la famille de George Floyd après le verdict et exprimé son «soulagement». Le président américain a annoncé qu'il prononcerait une allocution dans la soirée. 

La sentence connue dans plusieurs semaines 

Le juge Peter Cahill prononcera la sentence dans quelques semaines. Derek Chauvin encourt 12 ans et demi de prison mais sa peine pourrait être alourdie si le magistrat conclut à l'existence de circonstances aggravantes. 

La mort du quadragénaire noir, asphyxié par la pression du genou de Derek Chauvin pendant plus de neuf minutes, avait choqué l'opinion publique américaine et au-delà des frontières des Etats-Unis, déclenchant de gigantesques manifestations dont certaines ont été émaillées de violences. 

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