La fuite des prix de certains vaccins anti-Covid embarrasse la Commission européenne

- Avec AFP

La fuite des prix de certains vaccins anti-Covid embarrasse la Commission européenne© BRIAN SNYDER Source: Reuters
Le prix des vaccins est couvert par la confidentialité (image d'illustration).

Une ministre belge a publié sur Twitter les prix restés jusque-là confidentiels de certains vaccins anti-Covid, suscitant l'embarras de la Commission européenne qui a réaffirmé l'importance de respecter l'«obligation» de discrétion.

La divulgation des prix de certains vaccins pour lutter contre le Covid-19 a semé le trouble au sein de la Commission européenne. «Tout ce qui concerne des informations comme le prix des vaccins est couvert par la confidentialité, c'est une obligation très importante», a affirmé Stefan De Keersmaecker, un porte-parole de la Commission, lors du point presse quotidien à Bruxelles, le 18 décembre 2020.

«C'est une exigence contractuelle» dans le cadre des commandes déjà passées aux groupes pharmaceutiques, a assuré un autre porte-parole, Eric Mamer, soulignant que ceux-ci avaient obtenu le respect de cette règle partout dans le monde.

Je voulais être transparente, peut-être un peu trop transparente

L'information avait été rendue publique la veille lorsque la secrétaire d'Etat belge chargée du Budget, Eva De Bleeker, avait publié sur son compte Twitter un tableau livrant le détail des montants promis aux fabricants par son gouvernement pour chacun des six vaccins commandés, avec le prix à l'unité pratiqué dans l'Union européenne. Elle avait rapidement effacé son tweet, mais des captures d'écran étaient encore visibles le 18 décembre.

Le grand public a ainsi appris que le prix à l'unité variait de 1,78 euro pour le vaccin du groupe suédo-britannique AstraZeneca, à 18 dollars US (14,70 euros) pour celui de l'américain Moderna.

Une divulgation des prix potentiellement dommageable pour la Commission européenne

«Je voulais être transparente, peut-être un peu trop transparente», a déclaré ensuite Eva De Bleeker en admettant sa bourde devant les députés belges. Mais cela «ne met en rien en péril» les livraisons des vaccins à la Belgique, a assuré la responsable libérale flamande. La communication de ce tableau censé rester confidentiel a eu lieu lors d'un débat budgétaire intense, alors que Eva De Bleeker se voyait reprocher par des députés de l'opposition le manque de moyens dégagés par l'Etat belge pour l'acquisition de vaccins.

Le 18 décembre ne demeurait sur le fil Twitter de la secrétaire d'Etat que ce message : «Voilà les faits : 33,5 millions de vaccins seront achetés cette année pour 279 millions d'euros. Un autre montant de 500 millions sera provisionné, cette fois sur le budget 2021, pour des achats futurs.»

La divulgation des prix payés en Europe expose la Commission à des difficultés avec les laboratoires pharmaceutiques. La confidentialité «est dans l'intérêt de la société [déjà sous contrat] mais aussi dans l'intérêt des négociations en cours avec d'autres sociétés, avec d'autres développeurs de vaccins», a souligné Stefan De Keersmaecker. Le groupe Pfizer a effectivement rappelé que les prix étaient «couverts par une clause de confidentialité prévue dans le contrat avec la Commission», selon une porte-parole de Pfizer Benelux jointe par l'agence Belga.

Voici les prix à l'unité tels qu'ils sont apparus dans le tableau rendu public.

1. AstraZeneca : 1,78 euro  

2. Johnson & Johnson : 8,50 dollars (6,90 euros)

3. Sanofi/GlaxoSmithKline : 7,56 euros

4. Pfizer/BioNTech : 12 euros

5. Curevac : 10 euros

6. Moderna : 18 dollars (14,70 euros)

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