Le Bénin accuse l'ambassadeur de l'UE d'activités «subversives» et lui ordonne de quitter le pays

- Avec AFP

Le Bénin accuse l'ambassadeur de l'UE d'activités «subversives» et lui ordonne de quitter le pays© YANICK FOLLY / AFP Source: AFP
Le président béninois Patrice Talon, le 10 octobre 2019, à Cotonou (image d'illustration).

Le gouvernement béninois ordonne à l'ambassadeur de la mission de l'Union européenne, Oliver Nette, de quitter le pays d'ici décembre. Il estime que ce diplomate «s'intègre beaucoup trop dans les affaires intérieures». L'UE demande des explications.

L'ambassadeur de la mission de l'Union européenne a jusqu'au 1er décembre pour quitter le Bénin. Pourquoi ? Le gouvernement béninois l'accuse d'ingérence dans les affaires intérieures du pays, ont rapporté à l'AFP plusieurs sources diplomatiques béninoise et européennes.

Il s'intègre beaucoup trop dans les affaires intérieures. Il ne respecte pas son devoir de réserve de diplomate

«Il [Oliver Nette] s'intègre beaucoup trop dans les affaires intérieures. Il ne respecte pas son devoir de réserve de diplomate», a justifié une source diplomatique béninoise haut placée sous couvert d'anonymat. 

«Il a jusqu'au 1er décembre prochain pour partir du Bénin», a fait savoir cette source. Et d'ajouter : «Le ministère [des Affaires étrangères du Bénin] avait déjà plusieurs fois attiré son attention sur des excès, mais il a persisté. Il se disait protégé par Bruxelles».

Par la suite,  le porte-parole du gouvernement béninois Alain Orounla a déclaré lors d'un point-presse, pour justifier le renvoi du diplomate européen et l'obligation de quitter le territoire avant le 1er décembre : «Nous déplorons que cette coopération [entre le Bénin et l'UE], qui se porte très bien et qui est incontournable, ait été perturbée par les activités de ce diplomate qui se laisse aller à des activités que nous pouvons considérer comme subversives pour notre pays.»

L'UE demande des explications

Une porte-parole européenne a expliqué à l'AFP que le service d'action extérieure avait été informé, le 20 novembre, de la décision des autorités béninoises de retirer leur agrément à Oliver Nette, ressortissant allemand et chef de la délégation de l'UE. 

L'Union européenne ne comprend pas cette décision. «Pour l'UE, rien ne peut justifier une telle mesure dans les bonnes relations globales qui existaient jusqu'à présent entre l'UE et le Bénin», a déclaré la porte-parole. «Nous avons donc demandé d'urgence à nos partenaires béninois des éclaircissements sur les raisons spécifiques de leur décision, mais nous ne les avons pas encore reçues à ce stade», a-t-elle précisé.

Selon plusieurs sources diplomatiques européennes en poste à Cotonou, cette décision a été prise de manière brutale, sans convocation préalable, contrairement aux usages diplomatiques en vigueur. 

Le Bénin en crise politique

Le Bénin traverse une crise politique depuis fin avril, date des dernières élections législatives, auxquelles l'opposition n'avait pas pu présenter de candidat. 

L'ancien président béninois et opposant Thomas Boni Yayi avait dénoncé une «parodie d'élections» et vit désormais en exil. Il a fait une visite éclair dans le pays avec une délégation de la CEDEAO (Communauté économique des Etats de l'Afrique de l'Ouest) sans avoir rencontré le chef de l'Etat Patrice Talon, malgré ce qu'avait annoncé la présidence.  

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