Déformation du rapport sur l'«attaque chimique» à Douma ? Le courriel d'un expert de l'OIAC révélé

Déformation du rapport sur l'«attaque chimique» à Douma ? Le courriel d'un expert de l'OIAC révélé© REUTERS/ Ali Hashisho
Une maison visitée par les inspecteurs de l'équipe de l'OIAC en avril 2018. Une mission avait alors été envoyée à Douma pour enquêter sur une attaque chimique présumée. (image d'illustration).

Plus d'un an après les frappes occidentales contre la Syrie, un membre de la mission de l'OIAC envoyée à Douma dénonce dans un mail révélé par WikiLeaks, une réécriture trompeuse des faits observés sur le terrain dans une version corrigée du rapport.

WikiLeaks révèle, ce 23 novembre, un courriel interne daté du 22 juin 2018 et présenté comme un échange entre deux membres de l'Organisation pour l'interdiction des armes chimiques (OIAC) au sujet d'une version préliminaire du rapport sur la présumée attaque chimique du 7 avril 2018 à Douma, ville syrienne située dans la banlieue nord-est de Damas. 

L'expéditeur de l'e-mail, qui se présente comme un membre de la mission envoyée en Syrie en avril 2018 par l'OIAC pour tenter de faire la lumière sur l'attaque présumée, affirme à l'un de ses supérieurs que des reformulations «trompeuses» ainsi que des omissions «sélectives» figureraient selon lui dans «la version tronquée [préliminaire] du rapport de la mission d'enquête», qui sera finalement publié officiellement le 1er mars 2019.

Un écart majeur par rapport au rapport d'origine

«Un parti pris involontaire a été introduit dans le rapport, mettant à mal sa crédibilité. Dans d'autres cas, certains faits cruciaux qui ont été maintenus dans la version corrigée se sont transformés en quelque chose d'assez différent de ce qui a été rédigé dans l'ébauche», remarque celui qui a été identifié par WikiLeaks comme un expert de l'OIAC.

Entre autres réécritures significatives, l'auteur cite un passage des conclusions du rapport préliminaire (dans sa version corrigée) selon lequel «l’équipe dispose à l’heure actuelle de preuves suffisantes pour établir que du chlore, ou un autre produit chimique réactif contenant du chlore, était vraisemblablement libéré des bouteilles». Et de faire remarquer qu'une telle affirmation «ne s’appuie pas sur les faits».

«Le rapport initial soulignait délibérément le fait que, bien que les bouteilles aient pu être à l'origine de la libération suspectée de produits chimiques, les preuves étaient insuffisantes pour l'affirmer [...] C'est un écart majeur par rapport au rapport d'origine», s'indigne encore l'auteur de l'e-mail.

Il dénonce également l'absence de nombreuses «sections» qui figuraient selon lui dans le rapport initial, au sujet par exemple du «placement des bouteilles» ou des «dommages relatifs causés aux points d'impact par rapport à ceux qui ont été causés aux bouteilles suspectées d'être la source du produit chimique toxique». «Ces informations étaient importantes pour évaluer la probabilité de la "présence" de produits chimiques toxiques par rapport à "l'utilisation" de produits chimiques toxiques», souligne le membre présumé de la mission d'enquête à son supérieur.

Dans le courriel révélé par WikiLeaks, l'expert de l'OIAC dénonce également «l'omission d'une bibliographie complète de littérature scientifique», pourtant censée renforcer la crédibilité du texte. «Je pense que le fait de placer le chlore au-dessus d’autres substances tout aussi plausibles contenant des produits chlorés réactifs et de présenter cela de manière isolée, comme un fait, crée un degré de partialité qui aurait un impact négatif sur la crédibilité perçue du rapport et, par extension, sur celle de l’Organisation», remarque-t-il par ailleurs. Et l'auteur du courriel de conclure en demandant à ce que ses «observations divergentes» soient jointes à la nouvelle version du rapport, en cas de publication officielle.

Déformation du rapport sur l'«attaque chimique» à Douma ? Le courriel d'un expert de l'OIAC révélé
Capture d'écran de l'email d'un membre de la mission d'enquête de l'OIAC à Douma, révélé par WikiLeaks.

Le 25 novembre, réagissant à la publication de WikiLeaks, le directeur de l'OIAC Fernando Arias, cité par l'AFP, a estimé normal que «des membres d'une équipe [d'enquêteurs expriment] des points de vue subjectifs». Il a ajouté : «Certains de ces points de vue divers continuent de circuler dans certains espaces de discussion publique, mais je tiens à réaffirmer que je maintiens la conclusion indépendante et professionnelle.» Fernando Arias ne s'est en revanche pas exprimé sur l'authenticité du courriel révélé par le site fondé par Julian Assange.

Mise à mal de l'argumentaire ayant justifié des frappes occidentales en Syrie ?

Loin d'être anodine, la révélation de cet e-mail sème un peu plus le doute sur le bien-fondé des arguments avancés pour incriminer le gouvernement syrien dans l'attaque chimique présumée d'avril 2018 à Douma. 

Publié en mars 2019, le rapport officiel final de l'OIAC faisait état de «motifs raisonnables pour penser qu'un agent chimique toxique a été utilisé comme arme» à Douma le 7 avril 2018, mais ne désignait pas de responsable, car cela échappait à ses compétences à l'époque. Néanmoins, l'affirmation présentée dans le document, selon laquelle les barils de chlore auraient été largués depuis les airs, laissait peu de doute quant à celui qui était pointé du doigt : l’armée syrienne. Sans attendre les résultats de l'enquête qui auraient pu participer à déterminer les responsabilités de chacun dans cet épisode, Bachar el-Assad avait été accusé par plusieurs pays, dont les Etats-Unis, la France et le Royaume-Uni, qui avaient mené des frappes de représailles contre des infrastructures du gouvernement syrien, dans la nuit du 13 au 14 avril 2018. 

Les conclusions officielles de l'OIAC n'ont pour leur part jamais convaincu les autorités syriennes, ni leurs alliés russes, qui nient tous deux toute attaque chimique commise par l'armée syrienne. Dès le 11 mars, lors d'une conférence de presse au siège de l'organisation à La Haye, Alexandre Choulguine, son représentant permanent pour la Russie, avait dénoncé un contenu «contradictoire [...] plein de lacunes, de divergences [et] d'incohérences». Le représentant permanent de Damas auprès de l'OIAC, Bassam Sabbagh, cité par l'agence de presse Sana, avait pour sa part évoqué un rapport «clairement politisé», déplorant que l'enquête ne prenne pas en compte le point de vue des autorités syriennes.

Des témoignages aux oubliettes ?

Par ailleurs, ce n'est pas la première fois que la neutralité de l'enquête de l'OIAC sur les événements de Douma est remise en cause par des sources internes à l'organisation.

On devrait permettre aux inspecteurs de pouvoir faire cette démarche sans peur de représailles

Fin octobre 2019, un groupe d'experts rassemblé par l'ONG de protection des lanceurs d'alerte Courage Foundation, avait dénoncé dans un communiqué les «pratiques inacceptables» employées pour parvenir au rapport final. Le groupe, dans lequel figurait José Bustani (ancien directeur général de l'OIAC, révoqué en 2002 sur demande du gouvernement américain) avait expliqué avoir «rencontré un lanceur d’alerte, membre de l’équipe d’enquête [de l'OIAC]» à Bruxelles le 15 octobre.

Sur base de ce témoignage anonyme, corroboré par des «e-mails internes, des échanges de textes et des ébauches supprimées de rapports», les experts écrivaient : «Nous sommes unanimes dans l'expression de notre inquiétude au sujet de pratiques inacceptables dans l'enquête sur la présumée attaque chimique à Douma, près de la capitale syrienne Damas, le 7 avril 2018. Le témoignage [du lanceur d'alerte] nous a convaincu que des informations majeures sur les analyses chimiques, la toxicologie et les études balistiques, ainsi que sur les récits des témoins, ont été supprimées, manifestement pour favoriser une conclusion préétablie.»

«Nous demandons à l'OIAC de permettre à tous les inspecteurs qui ont pris part à l’enquête de Douma de se manifester et de rapporter leurs observations divergentes dans un forum approprié organisé par les Etats membres de la Convention sur les armes chimiques [...] On devrait permettre aux inspecteurs de pouvoir faire cette démarche sans peur de représailles ou même de censure», écrivaient encore les signataires du communiqué, parmi lesquels le rédacteur en chef de WikiLeaks Kristinn Hrafnsson.

Plus tôt, fin mai 2019, un document daté de février 2019 et attribué à Ian Henderson, un inspecteur de l'organisation internationale, s'était retrouvé en ligne. Présentée comme un «premier jet», cette note (dont l'authenticité n'a pas été confirmée officiellement par Ian Henderson, mais n'a pas été démentie par l'OIAC) présentait des observations non-reprises dans le rapport final rendu par l'organisme chargé d’appliquer les dispositions de la Convention sur l’interdiction des armes chimiques. En particulier, le texte établissait une «forte probabilité» que deux barils de chlore retrouvés à Douma par la mission d'enquête aient été placés là «manuellement», et non pas largués depuis les airs, comme le laissait entendre le rapport final de l'OIAC rendu public le 1er mars 2019.

Fabien Rives et Louis Maréchal

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