Londres rejette le délai fixé par l'Union européenne pour trouver un accord sur le Brexit

Londres rejette le délai fixé par l'Union européenne pour trouver un accord sur le Brexit© FREDERICK FLORIN Source: AFP
Des drapeaux du Royaume-Uni au Parlement européen à Strasbourg (image d'illustration).

La présidence de l’Union européenne, assurée par la Finlande, a pressé ce 19 septembre le Royaume-Uni de rédiger une proposition d'accord sur le Brexit d'ici fin septembre. Un ultimatum auquel Londres a adressé une fin de non-recevoir.

La présidence finlandaise de l'UE a exigé ce 19 septembre du Royaume-Uni une proposition d'accord écrite sur le Brexit d'ici fin septembre afin d'éviter un «no deal», un ultimatum aussitôt rejeté par Londres. «Nous présenterons des solutions écrites formelles quand nous serons prêts, et non en fonction d'une échéance artificielle», a réagi un porte-parole du Premier ministre britannique Boris Johnson devant la presse. Plus tôt dans la journée, le Premier ministre finlandais Antti Rinne, dont le pays assure la présidence tournante de l'Union européenne, avait averti que Londres avait jusqu'à la fin septembre pour soumettre une proposition d'accord écrite.

Nous devons également nous préparer à un Brexit sans accord

«De l'avis du Premier ministre Rinne [...] le Royaume-Uni doit présenter une proposition écrite d'ici la fin du mois», a fait part un porte-parole du cabinet du Premier ministre dans un courriel à l'AFP. Les responsables de l'UE ont appelé Londres à ne «pas faire semblant de négocier» pour éviter un divorce brutal du Royaume-Uni avec l'UE, prévenant les eurosceptiques britanniques qu'ils devraient rendre des comptes à leurs concitoyens. Le président de la Commission européenne, Jean-Claude Juncker, avait mis en garde contre «le risque d'un "no deal" qui reste très réel», lors d'une séance plénière au Parlement européen à Strasbourg (France). «Nous pouvons avoir un accord» a-t-il assuré ce même 19 septembre dans une interview à la chaîne britannique Sky News.

Le 18 septembre, à l'occasion d'une visite diplomatique à Paris, Antti Rinne avait déclaré que «toute proposition» du Royaume-Uni devait «être présentée très prochainement, si elle doit être discutée». «Cependant, nous devons également nous préparer à un Brexit sans accord», avait-il ajouté à l'issue d'un entretien avec le président Emmanuel Macron. Downing Street avait fait savoir le même jour que Boris Johnson avait appelé Jean-Claude Juncker et que les deux hommes avaient discuté «de leur détermination commune à parvenir à un accord».

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La France s'impatiente

«Le temps presse [pour négocier un accord]», a prévenu une source diplomatique française. «On ne négociera pas directement au Conseil européen mi-octobre», a souligné cette source. «Il y a encore beaucoup de "si", de points d'interrogation et d'hypothèses», avait souligné en début de semaine l'Elysée, se disant dans l'attente de «propositions britanniques précises». A ce stade, «on ne peut pas aujourd'hui dire si on sera en position ou pas d'avoir un accord» et «on se prépare à tous les scénarios», dont celui d'un Brexit sans accord, avait-on ajouté de même source.

Boris Johnson, dont la stratégie consistait à appliquer la volonté de Brexit exprimée en juin 2016 par 52% des Britanniques, envisage ouvertement un divorce sans accord. Londres exige notamment la suppression du «backstop», ou filet de sécurité, la clause de sauvegarde prévue pour empêcher le retour d'une frontière physique entre l'Irlande du Nord, province britannique, et la république d'Irlande.

Dans ce cas, l'UE réclame à Londres des solutions alternatives au «backstop», prévu pour maintenir le Royaume-Uni dans un «territoire douanier unique» à défaut d'autre solution. Jean-Claude Juncker s'est montré disposé à abandonner le «backstop» si tous ses objectifs sont atteints. «Si les résultats sont là, je me fiche de l'instrument», a-t-il déclaré sur Sky News.

Le Royaume-Uni espère progresser suffisamment dans les discussions pour faire du sommet européen du 17 octobre une étape cruciale afin de finaliser un nouvel accord. Les Européens exigent un ordre de marche plus rapide. Selon une source européenne, la question du calendrier devrait être discutée lors d'une rencontre entre Boris Johnson et Jean-Claude Juncker la semaine prochaine en marge de l'Assemblée générale de l'ONU à New York (Etats-Unis).

Le 20 septembre, une rencontre entre le secrétaire britannique au Brexit Stephen Barclay et le négociateur de la Commission européenne sur le Brexit Michel Barnier est également prévue à Bruxelles. Les 28 se réuniront les 17 et 18 octobre à Bruxelles, soit une dizaine de jours avant la date prévue pour le divorce, le 31 octobre.

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