Etat d’urgence à l’ISS : le secteur américain menacé de contamination

La Terre de nuit vue de l’ISS. (REUTERS/NASA) Source: Reuters
La Terre de nuit vue de l’ISS. (REUTERS/NASA)

Une menace de fuite toxique dans le secteur américain de la Station spatiale internationale (ISS) a forcé l’équipe en question à quitter les lieux et à se réfugier pour la nuit dans le secteur russe.

Selon des informations préliminaires reçues depuis l’ISS et transmises par Interfax, l’incident serait dû à une libération d’ammoniaque. La NASA, quand même, n’a pas confirmé cette information.

« L’équipe est en sécurité. Aucune fuite d’ammoniaque confirmée. L’équipe a réagi à une augmentation de la pression dans le circuit de refroidissement, » lit-on dans un tweet de l’agence, «L’équipe applique les consignes de sécurité alors que les analyses continuent. »

L’incident s’est produit vers 11h44 GMT. La pression atmosphérique était stable dans le reste de l’ISS. La concentration de polluants dans l’air ne dépasse pas le niveau acceptable.

 

« La sécurité de l’équipe a été garantie par les actions rapides et concertées des membres russes et américains de l’équipage, aussi bien que par les contrôleurs de la mission à Moscou et à Houston, » a dit le chef du Centre russe de contrôle de la mission Maksim Matioushine.

Les prochaines mesures de stabilisation de la situation s’inscriront dans un plan d’actions actuellement développé par le centre de contrôle américain à Houston, a dit Matioushine.

 

La composition de la station en décembre 2011© NASA
La composition de la station en décembre 2011

« L’évacuation des membres de l’équipage n’est pas prévue pour le moment », a dit le chef de Roskosmos Oleg Ostapenko. « Nous avons analysé la situation. L’équipage est hors danger ».

Le cargo spatial américain Dragon restera accosté à l’ISS et ne partira pas avant la fin de l’état d’urgence, a rapporté l’agence.

Selon le Centre russe de contrôle de la mission, l’évacuation de l’équipage dans une fusée de sauvetage Soyuz n’est pas nécessaire.

Le Centre russe de contrôle de mission a annoncé qu’une sortie imprévue dans l’espace pourrait s’avérer nécessaire pour réparer la fuite.

 Interaction entre les différents équipements de contrôle atmosphérique et système de support de vie© NASA
Interaction entre les différents équipements de contrôle atmosphérique et système de support de vie

L’équipage de la Station spatiale internationale comprend actuellement six chercheurs affectés dans le cadre de deux expéditions.

L’expédition 42 est arrivé à l’ISS en septembre et comprend l’astronaute en chef étasunien Barry Wilmore et les cosmonautes russes Aleksandr Samokoutyaev et Elena Serova, la première femme cosmonaute russe depuis 17 ans.

L’équipage actuel de la Station spatiale internationale. Source: RIA NOVOSTI
L’équipage actuel de la Station spatiale internationale.

L’expédition 43 est composée de l’astronaute américain Terry Virts, de l’ingénieur italien Samantha Cristoforetti et l’ingénieur russe Anton Shkaplerov.

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