Après un voyage prolongé pour éviter les débris spatiaux, les trois cosmonautes ont rejoint l'ISS

Les spationautes Sergueï Volkov (Russie), Aïydin Aïmbetov (Kazakhstan) et Andreas Mogensen (Danemark)© Shamil Zhumatov Source: Reuters
Les spationautes Sergueï Volkov (Russie), Aïydin Aïmbetov (Kazakhstan) et Andreas Mogensen (Danemark)

D'habitude, six heures seulement sont nécessaires au Soyouz pour rejoindre l'ISS. Mais fin juillet dernier, des débris spatiaux ont forcé la Station à changer d'orbite et à modifier son altitude, ce qui a rallongé le voyage de l'équipage.

«A 10h39 heure à Moscou (07h39 GMT), le vaisseau Soyouz TMA-18M s'est arrimé avec succès à l'ISS», soit quasiment à l'heure prévue, a annoncé l'agence spatiale russe Roskosmos dans un communiqué. 

Le vaisseau spatial Soyouz, de fabrication russe, avait décollé avec succès depuis le cosmodrome de Baïkonour, le 2 septembre dernier, tôt le matin.

Le Russe Sergueï Volkov, le Kazakh Aïydin Aïmbetov et le Danois Andreas Mogensen ont ainsi rejoint les six membres d'équipage déjà à bord du laboratoire orbital. C'est la première fois depuis 2013 que neuf personnes cohabiteront dans l'ISS.

Aïydin Aïmbetov et Andreas Mogensen ne resteront que quelques jours. Ils doivent rentrer le 12 septembre prochain, accompagnés du vétéran russe Guennadi Padalka, devenu en juin dernier l'homme qui a passé le plus de temps dans l'espace, 878 jours –soit deux ans et quatre mois, en cinq vols spatiaux.

Sergueï Volkov rentrera pour sa part en mars 2016, en même temps que son compatriote Mikhaïl Kornienko et l'astronaute américain Scott Kelly. Ces derniers  seront alors restés 342 jours à bord de l'ISS, la plus longue période ininterrompue dans la station depuis qu'elle est capable d'accueillir des passagers.

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