L'archéologue de Palmyre décapité pour avoir refusé d'aider Daesh à trouver un supposé trésor d'or

La ville antique de Palmyre est aux mains de Daesh depuis le mois de mai. Source: Reuters
La ville antique de Palmyre est aux mains de Daesh depuis le mois de mai.

L'ancien responsable des Antiquités de Palmyre, un archéologue mondialement respecté, a été décapité par Daesh, qui contrôle la ville antique depuis mai. Il avait été torturé durant un mois par l'EI qui cherche le prétendu trésor de Palmyre.

Khaled al-Assaad, âgé de 82 ans, était une sommité de l'archéologie mondiale. Responsable du service des Antiquités de Palmyre pendant 40 ans, il a été décapité il y a quelques jours par le groupe terroriste État islamique (EI) ont rapporté mercredi le chef de ces Antiquités et une ONG. 

L'exécution de Khaled al-Assaad, âgé de 82 ans, aurait eu lieu mercredi après-midi dans la fameuse ville antique de la province centrale de Homs, aux mains de Daesh depuis plusieurs mois. «Ils ont exécuté l'un des plus éminents experts du monde antique. Il parlait et lisait le palymrien et nous nous adressions à lui, quand nous recevions de la police des statues volées pour qu'il détermine si elles étaient vraies ou fausses», a déploré le nouveau responsable de ces Antiquité, M. Abdelkarim.

Plusieurs sites djihadistes ont montré des photos de l'éminent archéologue accroché à un poteau et la tête coupée sur le sol. Khaled al-Assad aurait en effet été décapité devant plusieurs dizaines de personnes, puis son corps aurait été suspendu à une des colonnes du site archéologique. Il était accusé par les jihadistes d'être un partisan du régime et d'avoir été le directeur des «idoles» à Palmyre. Daesh proscrit en effet la visite de sites archéologiques ou historiques et considère les statues humaines ou animales comme de l'idolâtrie.

Khaled al-Assad a aussi été torturé pendant plus d'une un mois par les djihadistes qui voulaient où se trouvait une prétendue cachette d'or de Palmyre. C'est son refus de coopérer qui aurait entraîné son exécution dans les rues de Palmyre. La ville, qui abrite des ruines antiques mondialement connues et classées par l'Unesco au patrimoine mondial de l'Humanité est aux mains de Daesh depuis le mois de mai. Depuis, la communauté internationale craint que l'EI ne détruise les nombreux trésors archéologiques de cette cité antique à l'instar de ce que le groupe ultra-radical sunnite a fait en Irak.

Daesh a déjà détruit des antiquités en Iraq.
Daesh a déjà détruit des antiquités en Iraq.

Sur les réseaux sociaux, nombreux sont ceux à avoir rendu hommage à cet homme respecté de tous les archéologues du monde.

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