Un citoyen américain soupçonné d'espionnage arrêté à Moscou

Un citoyen américain soupçonné d'espionnage arrêté à Moscou© Sputnik
Image d'illustration des services secrets russes, le FSB.

Le Service fédéral de sécurité de la fédération de Russie (FSB) a annoncé avoir arrêté un citoyen américain le 28 décembre Moscou. Il est accusé d'espionnage et une procédure pénale le visant a été ouverte.

La Russie a arrêté à Moscou un citoyen américain accusé d'espionnage, selon un communiqué diffusé ce 31 décembre par le FSB, les services secrets russes. L'Américain, du nom de Paul Whelan, a été arrêté le 28 décembre «alors qu'il commettait un acte d'espionnage», selon le FSB. Une procédure pénale a été ouverte à son encontre en vertu de l'article 276 du code pénal russe.

S'il est reconnu coupable des faits qui lui sont reprochés, il encourt une peine de 10 à 20 ans de prison.

Aucun autre détail n'a été fourni dans l'immédiat.

Cette arrestation d'un citoyen américain survient à un moment de tension accrue entre les Etats-Unis et la Russie. Washington a en effet accusé à de multiples reprises Moscou d'ingérence dans ses élections ainsi que de diverses activités d'espionnage.

En octobre, le ministère américain de la Justice a estimé que sept Russes étaient des agents du du GRU, le renseignement militaire russe. Quatre d'entre eux ont été expulsés des Pays-Bas pour avoir prétendument tenté de pirater l'Organisation pour l'interdiction des armes chimiques. Moscou a toujours nié ces allégations.

Par ailleurs, en décembre 2017, un tribunal de Moscou avait condamné l'ancien policier Aleksey Zhitnyuk à 13 ans de prison pour avoir fourni des données confidentielles à un ressortissant étranger. Le procès s'étant déroulé à huis clos, les détails de l'affaire n'ont pas été communiqués publiquement. Cependant, selon plusieurs médias, il était soupçonné d'être en contact avec la CIA.

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