Etats-Unis : le soutien militaire américain à Riyad de nouveau dans le collimateur des sénateurs

- Avec AFP

Etats-Unis : le soutien militaire américain à Riyad de nouveau dans le collimateur des sénateurs© FAYEZ NURELDINE
Des officiers de l'armée saoudienne marchent devant des avions de combat F-15 sur une base aérienne à Riyad, le 25 janvier 2017 (image d'illustration).

Les sénateurs américains ont autorisé le 12 décembre le vote d'une résolution permettant de suspendre le soutien américain à l'opération militaire menée par l'Arabie saoudite au Yémen. Il s'agit de la seconde en moins de deux semaines.

Le Sénat américain a envoyé un nouvel avertissement le 12 décembre à Donald Trump et à l'Arabie saoudite en autorisant la tenue d'un vote portant sur une résolution qui veut interdire tout soutien militaire à Riyad dans la guerre au Yémen. Mais les rangs républicains sont apparus plus clairsemés que lors du premier vote de procédure, fin novembre, qui avait été un dur camouflet pour le président américain.

L'indignation face au rôle de Riyad dans la guerre civile au Yémen mais aussi face au meurtre de Jamal Khashoggi reste toutefois très vive, y compris chez les républicains. Elle pourrait mener à l'adoption dans les prochains jours d'une mesure distincte, accusant le prince héritier Mohammed ben Salmane d'être directement impliqué dans la mort du journaliste saoudien.

Une posture en opposition directe avec le président républicain Donald Trump, qui a émis des doutes sur la responsabilité du prince et souligne depuis des semaines l'importance stratégique, et économique, de l'alliance avec Riyad. Les sénateurs ont accepté, à 60 votes pour – dont 11 républicains – et 39 contre, de faire avancer vers un vote final la résolution s'opposant au soutien militaire de Washington à Riyad dans la guerre au Yémen. Ils débattent désormais d'amendements avant un vote final qui pourrait avoir lieu dès le 13 décembre. 

Une résolution vouée à l'échec 

Si elle semble bien partie pour être approuvée au Sénat, cette résolution est toutefois ensuite promise à l'échec à la Chambre tant que les républicains y détiennent la majorité, jusqu'au 3 janvier. Et, même si elle passait le Congrès, Donald Trump y mettrait certainement son veto. Néanmoins, sa portée symbolique reste forte. Le chef des républicains au Sénat, Mitch McConnell a appelé à voter contre cette résolution, qui s'attaque plus largement aux prérogatives présidentielles dans les déclarations de guerre.

Dans un signal fort du malaise dans ses rangs, cet allié de Donald Trump a en revanche annoncé son soutien à une mesure non-contraignante qui dénoncera explicitement l'implication de Mohammed ben Salmane dans le meurtre de Jamal Khashoggi. Portée par le sénateur républicain Bob Corker, farouche critique de Donald Trump, cette mesure ne devrait pas être présentée avant, au moins, le 13 décembre. 

Une troisième initiative ordonnant le gel des ventes d'armes américaines à Riyad et des sanctions contre les responsables du meurtre de Jamal Khashoggi, ne devrait pas être soumise à un vote avant 2019. 

Lire aussi : Affaire Khashoggi : Washington a besoin de «quelques semaines» avant de prendre des sanctions

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