L'ancien patron de Lafarge était-il au courant depuis 2013 que le cimentier finançait Daesh ?

- Avec AFP

L'ancien patron de Lafarge était-il au courant depuis 2013 que le cimentier finançait Daesh ?© ERIC PIERMONT Source: AFP
L'ancien président de Lafarge, Bruno Lafont

L'ex-PDG de Lafarge, Bruno Lafont a assuré devant les juges n'avoir été au courant de versements du cimentier au groupe Etat islamique qu'en août 2014, bien que son ex-bras droit affirme l'avoir informé beaucoup plus tôt.

Pour continuer à faire tourner son usine en Syrie malgré la guerre, Lafarge a versé de 2011 à 2015 12,946 millions d'euros à des factions armées, dont l'Etat islamique, d'après un rapport interne commandité par le groupe français qui a fusionné avec le Suisse Holcim en 2015.

Dans cette enquête hors norme, où pour la première fois en France de grands patrons sont soupçonnés d'avoir financé le terrorisme, les contradictions entre les différents protagonistes sont nombreuses. Bruno Lafont, PDG de Lafarge de 2007 à 2015, et Christian Herrault, ex-directeur général adjoint en charge de plusieurs pays dont la Syrie, ont été mis en examen le 8 décembre pour «mise en danger de la vie d'autrui» et «financement d'une entreprise terroriste».

Le bras droit de Bruno Lafont remet en cause sa version

Devant les juges d'instruction, Bruno Lafont a assuré que Christian Herrault avait «fait l'annonce d'un accord avec Daesh» lors d'une réunion du comité exécutif de Lafarge d'août 2014, selon une source proche du dossier. «Je n'ai pas fait de commentaires sur le coup, sauf à dire que cet accord n'était pas une bonne idée», a ajouté Bruno Lafont, assurant avoir décidé à ce moment-là de la fermeture de l'usine, qui tombera finalement aux mains de l'organisation d'Abou Bakr al-Baghdadi quelques semaines plus tard, le 19 septembre 2014.

Mais Christian Herrault, de son côté, a maintenu avoir régulièrement rendu compte à Bruno Lafont de la situation sur place à partir de l'été 2012 et lui avoir dit en septembre-octobre 2013 que Lafarge finançait des groupes djihadistes, dont l'Etat islamique. Il a de nouveau assuré avoir versé à Daesh «la somme de 5 millions de livres syriennes [20 000 dollars] mensuellement à partir de novembre 2013» car «toutes les parties prenantes [avaient] intérêt à ce que cet investissement dure et fonctionne». 

«Il y a beaucoup de choses que je n'ai pas sues et qui m'ont peut-être été cachées», a pour sa part insisté Bruno Lafont. L'ancien patron s'est défendu d'avoir voulu se maintenir en Syrie à tout prix uniquement pour une raison «mercantile», alors que le groupe avait déboursé quelques années plus tôt 680 millions de dollars pour son usine de Jalabiya (nord du pays).

«Evidemment qu'un actif de ce montant est pris en compte mais il n'est pas seul pris en compte», a relevé Bruno Lafont. «Une cimenterie est très difficilement démontable [et] notre tradition est de ne pas laisser tomber les gens», a-t-il ajouté.

Lafont n'aurait pas fait part de son intention de fermer l'usine jusqu'en août 2014

Lafarge est aussi mis en cause pour ne pas avoir assuré la sécurité des employés syriens de la cimenterie. «En juillet 2013 [...] je prends conscience que la situation se complique. J'ai écris dans mes notes personnelles "on se replie dans le calme"», affirme Bruno Lafont.

Le cimentier restera pourtant dans le pays 14 mois supplémentaires. «Bruno Lafont n'a jamais fait part à Christophe Herrault ni de doutes ni d'une quelconque volonté de fermer l'usine à cette date et ce jusqu'en août 2014», s'est étonnée Solange Doumic, avocate de l'ex-directeur général adjoint.

Egalement sollicité, l'avocat de Bruno Lafont, Me Hervé Temime, a fait savoir que son client avait «pris acte de sa mise en examen», ajoutant qu'il avait assumé sa qualité de dirigeant de Lafarge mais contestait toute infraction pénale.

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