45 000 personnes manifestent à Bruxelles pour l'indépendance de la Catalogne (IMAGES)

- Avec AFP

Des milliers d'indépendantistes catalans se sont rassemblés pour une grande manifestation au cœur de Bruxelles, où est réfugié le président destitué de la Catalogne Carles Puigdemont, afin d'interpeller l'UE sur le sort de leur région.

Les organisateurs de la manifestation – deux associations indépendantistes catalanes – attendent plus de 20 000 personnes sous le mot d'ordre «Europe Réveille-toi !». Ce sont finalement 45 000 manifestants qui se sont rassemblés, selon les chiffres de la police, pour se mettre en route à la mi-journée depuis un parc situé à deux pas des institutions européennes.

© Francois Lenoir Source: Reuters

«Nous ne pouvons pas abandonner notre président, qui est en exil ici», a expliqué à l'AFP Antoni Llenas, 59 ans, arrivé tôt le 7 décembre, drapeau à l'épaule, en référence à Carles Puigdemont, président destitué de la Catalogne réfugié en Belgique depuis fin octobre en compagnie de quatre autres dirigeants séparatistes. «Nous sommes ici pour continuer la lutte pour notre indépendance et pour demander la liberté de nos prisonniers politiques», a-t-il ajouté.

© Yves Herman Source: Reuters

Arrivés ces derniers jours à Bruxelles par avion, par bus, mais aussi en camping-cars ou en voiture, des manifestants arborant les couleurs indépendantistes ont envahi la capitale de l'Europe depuis le début de la matinée du 7 décembre. Les hôtels pris d'assaut, certains ont trouvé un toit chez l'habitant, dans des familles flamandes ou wallones.

Cette manifestation intervient en pleine campagne pour des élections régionales cruciales en Catalogne le 21 décembre. Carles Puigdemont, visé par des poursuites judiciaires en Espagne, a annoncé le 6 décembre son intention de rester en Belgique «pour l'instant», au lendemain du retrait par un juge espagnol du mandat d'arrêt européen émis par Madrid.

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