Incendie et épaisse fumée noire au-dessus de l'usine d'Arkema au Texas après Harvey (IMAGES)

- Avec AFP

Incendie et épaisse fumée noire au-dessus de l'usine d'Arkema au Texas après Harvey (IMAGES)© Adrees Latif Source: Reuters
L'usine d'Arkema au Texas, frappée par un incendie.

Un incendie s'est déclaré dans l'usine texane d'Arkema, qui fabrique des peroxydes organiques, un composé extrêmement inflammable, en raison des ravages causés par le passage de l'ouragan Harvey. Des explosions avaient déjà eu lieu sur ce site.

Un nouvel incendie s'est déclenché en fin de journée, le 1er septembre, dans l'usine de produits chimiques d'Arkema, qui a souffert du passage de la tempête Harvey. Des flammes des flammes et une épaisse fumée noire potentiellement dangereuse s'élevaient du bâtiment.

«C'est une réaction à laquelle nous nous attendions. Les mesures ont déjà été prises, la zone a été évacuée et personne n'est sur place», a commenté une employée de l'usine, jointe par l'AFP.

Des explosions avaient déjà eu lieu le 31 août sur ce site du groupe chimique français, à Crosby, près de Houston, qui fabrique des peroxydes organiques, un composé extrêmement inflammable et dont la fumée provoque des irritations. 

Les inondations ont coupé l'alimentation électrique du système de réfrigération des containers de produits chimiques. Lorsque celui se réchauffe, il se décompose, prend feu et peut exploser.

Au total, neuf containers contenant quelque 225 tonnes de peroxyde organique se trouvent sur le site, l'un d'entre eux avait déjà brûlé le 31 août.

Le président d'Arkema Etats-Unis, Richard Rowe, a indiqué lors d'une conférence de presse le 1er septembre que de nouveaux incendies étaient inévitables et que ces conteneurs «devraient prendre feu dans les prochains jours».

Les responsables de l'usine ont par ailleurs défendu la décision de garder le peroxyde sur le site, jugeant que tenter de faire sortir les conteneurs de l'usine avant qu'elle ne soit inondée par les pluies de l'ouragan Harvey, était trop risqué, même si cela impliquait qu'ils se mettent à brûler plus tard.

Lire aussi : Explosions dans une usine chimique près de Houston, aux Etats-Unis, les environs évacués

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