Des scientifiques estiment que la Corée du Nord produit plus de plutonium qu'on croit

- Avec AFP

Des scientifiques estiment que la Corée du Nord produit plus de plutonium qu'on croit © KCNA Source: Reuters
Un défilé militaire à Pyongyang le 6 juillet 2017

La Corée du Nord aurait augmenté sa production de plutonium. C'est ce que semblent montrer des images thermiques du site de Yongbyon, où un réacteur nucléaire avait été désactivé en 2007 mais remis en service avec l'arrivée au pouvoir de Kim Jong-un.

De nouvelles images du principal site nucléaire de Corée du Nord semblent montrer que Pyongyang produit plus de plutonium (un élément chimique produit à partir d'uranium enrichi et utilisé dans la fabrication d'armes nucléaires) qu'on ne croyait. C'est du moins ce qu'estiment certains scientifiques. Le site internet «38 North», de l'université Johns Hopkins à Washington, a ainsi rapporté le 14 juillet que des images thermiques du site de Yongbyon dévoilaient au moins deux campagnes non déclarées de production de plutonium. 

La Corée du Nord avait désactivé le réacteur de Yongbyon en 2007, dans le cadre d'un accord de désarmement en échange d'aide humanitaire. Mais Pyongyang a changé de stratégie depuis l'arrivée au pouvoir de Kim Jong-un, fin 2011. Des travaux de rénovation du site ont été entrepris après un essai nucléaire en 2013. 

La Corée du Nord a considérablement accéléré son programme de recherche nucléaire et balistique sous Kim Jong-un, ce qui est contraire aux engagements qu'elle avait pris envers la communauté internationale. Le pays a réalisé cinq essais nucléaires depuis 2006, dont deux depuis janvier 2016. Il a aussi lancé avec succès, début juillet, le lancement d'un missile présenté comme intercontinental, mais que le ministère russe de la Défense a qualifié de portée intermédiaire.

Lire aussi : Selon Washington, le missile balistique testé récemment par la Corée du Nord était inconnu jusque-là

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