L'étudiant américain libéré par Pyongyang est décédé

- Avec AFP

L'étudiant américain libéré par Pyongyang est décédé Source: Reuters
Otto Warmbier

Un étudiant américain, Otto Warmbier, condamné à 15 ans de travaux forcés par la Corée du Nord pour avoir volé une affiche dans un hôtel, avait été libéré le 13 juin. Le jeune homme était dans un état de santé préoccupant.

L'étudiant américain Otto Warmbier, rapatrié aux Etats-Unis dans le coma avec de graves lésions cérébrales après sa détention en Corée du Nord, est décédé le 19 juin, a fait savoir sa famille dans un communiqué.

«C'est notre triste devoir de vous annoncer que notre fils, Otto Warmbier, a terminé son voyage sur Terre. Entouré par sa famille qui l'aime, Otto est décédé aujourd'hui à 14h20 [à Cincinnati]», lit-on dans ce communiqué. Le jeune homme de 22 ans présentait de graves lésions cérébrales, selon ses médecins.

Quand le jeune homme est revenu chez lui, «il était incapable de parler, incapable de voir et incapable de réagir à des commandes verbales. Il semblait très mal à l'aise, presque angoissé», selon sa famille.

«Les mauvais traitements, atroces, barbares, que notre fils a subis aux mains de la Corée du Nord nous garantissaient qu'il n'y aurait pas d'autre issue hormis [celle] que nous vivons aujourd'hui», ont estimé ses parents. 

Le président américain Donald Trump avait qualifié de «terrible» l'état de santé de l'étudiant après plus d'un an de détention en Corée du Nord.

Il avait été arrêté en janvier 2016 pour avoir tenté de voler une affiche de propagande, alors qu'il se trouvait en Corée du Nord dans le cadre d'un voyage organisé. Il avait été condamné à 15 ans de travaux forcés par la Cour suprême nord-coréenne. 

Peu après son arrestation et son procès, qui avait duré moins d'une heure, en mars 2016, l'étudiant a sombré dans un coma dont les causes restent inconnues, avaient indiqué le 15 juin les médecins qui le soignaient à Cincinnati. Le type de lésions neurologiques dont il souffrait résulte d'ordinaire d'un arrêt cardio-respiratoire.

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