De la vie extraterrestre sur la comète où est posé Philae ?

L'atterrissage de Philae.© Agence spaciale européenne
L'atterrissage de Philae.

Deux astronomes reconnus affirment que la comète où s'est posé Philae pourrait contenir des traces de vie extraterrestre. Mais le robot ne peut malheureusement faire aucun prélèvement.

La comète Tchouri, où le robot Philae a atterri au mois de novembre, sera-t-elle la première à confirmer la présence d'une forme de vie extraterrestre ? C'est en tout cas l'avis de deux éminents chercheurs britanniques. 

Le Dr. Max Wallis, de l'université de Cardiff, et le Pr. Chandra Wickramasinghe, du Buckingham Centre for Astrobiology, présentent aujourd'hui une théorie allant dans ce sens lors d'un colloque de la société royale d'astronomie.

Selon les deux chercheurs en effet, la forme et la composition de la comète 67P/Churymov-Gerasimenko s'expliquent par la présence d'un mélange de glace et de matériaux organiques, cette fameuse trace de vie extraterrestre.

Dans le Guardian, le professeur Wickramasinghe explique en effet que «des micro-organismes sont impliqués dans la formation de structures glacées».

En savoir plus : Philae s'est réveillé il y a quelques jours

«Rosetta (la sonde qui a transporté Philae) a déjà montré que la comète ne doit pas être vue comme un corps inactif et profondément gelé, mais héberge des processus géologiques et pourrait être plus hospitalière à la vie microscopique que nos régions Arctique ou Antarctique», détaille aussi le professeur Wallis sur le site de la Société royale d'astronomie.

Reste maintenant à confirmer cette théorie. Ce qui n'a rien de simple. Car si Philae est posé sur la comète Tchouri, le petit robot envoyé dans l'espace par l'Agence spatiale européenne n'est pas équipé pour rechercher des preuves directes de vie. Pour l'astronome Chandra Wickramasinghe, c'est la preuve que les scientifiques doivent se montrer plus ouverts quant à la possibilité d'une vie extraterrestre. Ce dernier avait en effet plaidé pour la présence sur Philae de ce genre d'équipement.

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