Le chef militaire de l'OTAN en Europe demande l'envoi de blindés américains supplémentaires

Le chef militaire de l'OTAN en Europe demande l'envoi de blindés américains supplémentaires© Ints Kalnins Source: Reuters
Un avion américain sur la base militaire aérienne de Amari, en Estonie

N'hésitant pas à qualifier la Russie d'adversaire, le commandant en chef des forces américaines et des troupes de l'OTAN en Europe a plaidé pour le déploiement supplémentaire de véhicules blindés et de soldats... aux frontières de la Russie.

Au cours d'une allocution devant le sous-comité aux crédits du Sénataméricain, le général Curtis Scaparrotti a accusé la Russie de menacer la sécurité européenne. Ce haut responsable militaire assure le commandement conjoint des forces américaines sur le continent européen, ainsi que celui des troupes de l'OTAN en Europe.

«A l'est, une Russie [en pleine] renaissance est passée du [statut] de partenaire à [celui] d'adversaire car elle cherche à saper l'ordre international dirigé par l'Occident et à se réaffirmer en tant que puissance mondiale», a-t-il déclaré.

Pour le chef suprême des forces alliées en Europe, la situation est claire : «En bref, nous reprenons notre rôle historique de commandement des opérations de guerre.» Afin de dissuader Moscou, le général américain a, entre autres, plaidé pour un déploiement supplémentaire de divisions blindées américaines et d'unités d'infanterie sur le flanc ouest de la Russie.  

«Il y a cinq ou six ans, nous ne nous préoccupions pas d'être prêts [à nous battre]», a ajouté Curtis Scaparrotti avant d'affirmer : «Cela a changé.»

A l'heure actuelle, quatre bataillons multinationaux de l'OTAN et une brigade blindée américaine sont en train d'être déployés progressivement sur le flanc oriental de l'Alliance atlantique, répartis entre les pays baltes, la Pologne, la Roumanie, la Bulgarie et la Hongrie. L'Organisation du traité de l'Atlantique Nord répond ainsi au rattachement de la Crimée à la Russie en 2014.

Par ailleurs, sur les 60 000 soldats américains présents en Europe, environ 10 000 hommes sont stationnés de manière permanente dans des bases militaires en Allemagne et en Italie. 

La Russie a critiqué à nombreuses reprises le renforcement de la présence militaire des Etats-Unis et de l’OTAN à ses portes, qu’elle qualifie de menace pour sa sécurité nationale. Récemment, l'ambassadeur russe au Royaume-Uni n'a pas hésité à affirmer : «Nous déplorons ce déploiement [de forces militaires], car cela soulève des tensions en Europe le long de la frontière entre l'OTAN et la Russie. La Russie ne pose aucune menace pour l'Estonie ni pour aucun autre Etat membre de l'OTAN.» 

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